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issue JUL 2018 VOL: 191
2018-07-05 17:08:16

蘇格蘭酒廠直送:六大支柱五小丘 The Macallan's New Distillery

Text & photo (partial) : Nic Wong

想當日出發到蘇格蘭之際,剛剛The Macallan又再打破全球威士忌拍賣價最高紀錄,兩支1926年入桶的60年單一麥芽威士忌,其中一支最終以863萬港元在香港成交。機程由香港經倫敦到鴨巴甸再轉往The Macallan全新酒廠。嘩,買起整個山頭!耗資1.4億英鎊(折合14億4千5百萬港元)的世界級建築就在眼前,還送上超豪華猶如奧運會開幕禮的光影剪綵儀式。我敢說,未來五十年,肯定是威士忌的市場。

全球最複雜木屋頂建築

The Macallan全新酒廠,原來是Speyside(斯佩河畔)第一座世界級酒廠,由國際知名建築師Rogers Stirk Harbour + Partners興建,從全球大型設計比賽中脫穎而出。講明是世界級,又是十幾億元的製作,這幢當代建築物從斜坡的地面上開始,突出了五個小山丘,呈現波浪形外觀,原來靈感來自蘇格蘭古老圓石塔,增加建築物美學感,同時減少遮蓋被譽為「具高度景觀價值」的Speyside景觀。

有錢就是任性!偏偏The Macallan的「任性」,從未偏離過釀造威士忌的本質。The Macallan強調的「六大支柱」,最基本的從木材開始。木材是The Macallan的中心支柱,受西班牙、北美及蘇格蘭的釀造風格影響,經過威士忌大師的匠心工藝,才製作出完美酒品。眼前五個小山丘形成的波浪形屋頂,可說是一個極巨大的木建築,用上1,800條木樑,2,500個不同屋頂構件,總計超過38萬個單一組件裝嵌而成,可能是全球最複雜的木屋頂建築結構之一。

講明是六大支柱,The Macallan全新酒廠傲立於Speyside的精神家園(Easter Elchies House),另外五大支柱則盡現在五個小山丘之內:最小巧銅管蒸餾器(The Curiously Small Stills)、最少切割部份(The Finest Cut)、最優質橡木酒桶(The Exceptional Oak Casks)、全天然色澤(The Natural Colour)及無與倫比的美酒(The Peerless Spirit)。

開幕當晚,先品嚐到曾經兩度獲選為世界第一餐廳El Celler de Can Roca的晚宴,若果想親身到原舖品嚐,請先預約一年,今次有幸細味,配上無限量的The Macallan威士忌,足夠醉人。飽嚐醇酒美饌,稍移腳步走進全新酒廠,一連串頂級光影投射藝術帶動下,重溫The Macallan由1824年寂寂無名,直到今日發展成為國際級單一麥芽威士忌品牌,在各地威士忌市場中佔著領先地位,以及近年來一次次品牌聯乘計劃等等,彷彿也在回顧過去自己的美好工作回憶。

超古舊威士忌開眼界

幾經期待,終於走進了五個小山丘之下的酒廠。廠內分為兩層,地下絕對是威士忌愛好者先瘋狂後破產的樂園,除了有很多威士忌及周邊產品供各位大掃特掃之外,還有一個小型The Macallan博物館,以及一幅展示品牌歷年來出品的威士忌牆。敢說世上任何一位威士忌專家,也未必一一品嚐過這一百多年來酒廠的經典產品,大量超古舊的威士忌活現眼前,貨真價實而非空樽,果真是大開眼界。

更上一層樓,就是酒廠的心臟地帶。全新酒廠的落成,令產量增加三分之一,由本來21個蒸餾器激增至36個,以一大兩小組成一組,四組加起來共12個圍成一圈,總共為三個大圈,滿足長遠市場的需求,難怪參觀時發出陣陣麥芽芳香。更重要是,蘇格蘭銅匠Forsyths自五十年代開始一直為品牌製造最小巧銅管蒸餾器,從古至今一直不變,以至新酒廠的蒸餾器,無論形狀大小、方向也完全相同,確保釀製出一如以往無與倫比的美酒。

眼耳口鼻親身投進酒廠的心臟地帶之後,走到同層的「威士忌圖書館」,有專人介紹每滴威士忌由零開始的誕生過程,從木材、木桶、蒸餾器、色澤等方面,詳盡認識威士忌的一點一滴,例如蒸餾器令「新酒」擁有更豐富、濃郁的口味;最少切割部分提供最佳蒸餾成品;最優質橡木酒桶賦於威士忌80%的味道、全天然色澤;製成無與倫比的美酒。「六大支柱」就是這樣的出現,獨特性塑造了The Macallan的風格。

事隔至今,仍然記得那一夜。眼前是近200年歷史、價值連城的新舊酒品,手執Lalique酒杯,喝著The Macallan 55年、The Macallan M、The Macallan No.6等極罕珍貴佳釀,置身於價值十數億港元的木建築下,腦中不禁計算,興建14億幾的建築物,要賣多支威士忌才能回本?由此可見,威士忌的未來,真的無遠弗屆。■

issue MAY 2018 VOL: 189
2018-05-15 17:43:53
紅酒屬火?

Text : Ivan Wong

身邊所認識的老外們(自認中國通除外),對近代中國人的堪輿學問無不嘖嘖稱奇,丈八金剛摸不著頭腦的當然是它玄之又玄、甚麼都可以自圓其說、甚麼都沒有絕對、黑可以是白而白又可以是黑……說到愛喝酒的他們,摸著酒杯底時,最常問的是這切身的問題:到底葡萄酒在金、木、水、火、土五行中屬哪一行?

以一個對葡萄酒有基本認識的西方人來說,他們都較傾向把葡萄酒定性為水或土,原因很直接,水與土,都是製造葡萄酒所要強調的terroir(風土氣候)中主要元素,是葡萄酒風味的主要命脈。但堪輿學問反映的是中國人的價值觀念,對於紅酒,著眼點在於它的顏色與特質及給人的觀感,有說基本上酒精屬火,一切含酒精的飲料就都屬火,紅色屬火,喝了紅酒後又多會面紅耳亦,就更是火上加火了。 ◎ 以一個對葡萄酒有基本認識的西方人來說,他們都較傾向把葡萄酒定性為水或土,原因很直接,水與土,都是製造葡萄酒所要強調的terroir(風土氣候)中主要元素,是葡萄酒風味的主要命脈。但堪輿學問反映的是中國人的價值觀念,對於紅酒,著眼點在於它的顏色與特質及給人的觀感,有說基本上酒精屬火,一切含酒精的飲料就都屬火,紅色屬火,喝了紅酒後又多會面紅耳亦,就更是火上加火了。 

火上加火!風水學說又有所謂火燒旺地,那大概是常把「明天會更好」當口頭禪的超級樂觀者的好朋友,既然經歷火災之劫,埋怨也沒用,不如向好方面想,一把火,可以把所有不祥之物驅除殆盡。「火旺」之地加州葡萄酒產區Napa Valley,去年秋天便經歷了一次規模龐大的山火,幸好葡萄在災前早已收成,要不然,不少酒莊便沒有2017這個年份了。在今次山火中,相對好些酒莊全部窖藏付之一炬隨煙飛而言,植根Napa Valley的Oakville地區專產單一酒莊(single vineyard)精品的Bond Estate,他們的損失已算輕微了,酒莊主管Scott Gould說大概是12-17%吧,主要是因為在發酵過程中停電所引致,跟那些所謂毒害煙灰無關。Scott Gould不懂中文明顯不會是個中國通,對火燒旺地風水學說應也難以理解,他只知道大火後帶有各種金屬礦物的灰燼會滲進土壤裡,土壤成份將有所改變是必然的事,那視乎程度而已——但又不一定要向壞方面去想,好些金屬礦物是對土壤有利的,一切還有待日後的觀察與研究,今天無人能作出定論。

但可以肯定的是,本來價格已等同波爾多一級酒莊的Napa Valley頂級出品,本已幾乎要配給般唔憂賣,經此火一燒後,僧多粥少又買少見少,2017年份市價應又將會被搶至另一高峰——風水專家們的火燒旺地學說,似乎到時又可以此印證一番了。■