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issue APR 2016 VOL: 164
2016-04-15 15:39

JET Gentleman 「佬系」靚酒

而家唔係鼓吹你飲酒,不過作為一個Gentleman,無理由唔識返少少酒架?
以下落嚟介紹4支JET Gentleman特選「佬味」十足嘅好酒,唔飲嘅都埋嚟學嘢啦!

The Balvenie
雙木玉液

細味The Balvenie,總是帶點難忘的香甜蜂蜜味道,大抵要稱讚Malt Master David Stewart,擅長結合不同的木桶與不同年份的酒液,再創造出全新演繹的經典The Balvenie威士忌。

多得David Stewart的創造才有幸一嚐The Balvenie的12年DoubleWood單一純麥威士忌,其美味口感來自兩種酒桶中連續熟成。熟成期間由傳統橡木桶移置first fill歐洲雪莉桶,每個階段賦予不同特質:傳統威士忌橡木桶給予其柔和口感,而雪莉桶則豐富其風味,增加深度。總結而言,融合香甜水果、Oloroso雪莉酒的香氣,與蜂蜜和雲尼拿味交互鋪陳,口感則順滑芳醇,呈現出堅果的甜美、肉桂的辛辣,以及雪莉酒細緻的風味融合而成的美妙風味,餘韻悠長而豐富。

The GlenDronach
熟成雪莉

能夠成為「年度最佳蒸餾廠」,蘇格蘭GlenDronach酒廠是實至名歸的,近兩百年來一直堅持獨立酒廠的傳統原則,於蘇格蘭高地山丘邊的家,製作最優秀的雪莉單一麥芽威士忌,追求高品質而產量不多,難怪在眾多威士忌酒廠中榮獲2015年度《Whisky Magazine》的Icons of Whisky殊榮。

今趟面前擺放的這支以創辦人James Allardice命名的「GlenDronach 18年 Allardice」,於西班牙Oloroso雪莉桶中熟成,酒精濃度46%,帶有豐富的雪莉酒色彩。黑糖的甜蜜芳華伴隨雜果及櫻桃味,味道則是成熟水果風味與香料交雜,以及明顯的烤核桃麵包和橙味巧克力口感,持久而複雜的收結。值得一提,這酒款曾經榮獲2014年「國際葡萄酒烈酒競賽」傑出銀獎,不說太多了,是時候品嚐一下。

Hendrick's Gin
十三植香

近年吹起威士忌風,人人潮捧蘇威日威,
我卻獨愛Gin,尤其Hendrick's Gin。
原因顯而易見,它嚴選13種特別原料、
傳統特殊的釀造過程,自2001年在美國首次上市,
自此一路席捲各地飲酒市場而屢獲大獎,
迅速攀升成為最受歡迎,經得起考驗。

所說的13種特選植物,包括杜松子、胡荽和柑橘皮等,還添加「保加利亞玫瑰花瓣」與「荷蘭小黃瓜」兩種獨特秘方,加上蘇格蘭特別的低地軟質水,在堅持品質的狀況下,以小量生產釀製而成的超優質酒款。於是乎,Hendrick's Gin內含濃郁迷人的植物香味,入喉順滑,完美搭配植物清香的絕妙口感,啜飲品嚐之後,更遺有複雜的氣味延伸,香氣在口中四溢。為帶出Hendrick's Gin的獨有芳香,建議加入兩片青瓜飲用,你會感受到與別不同的清新口感。

 

The First Edition
原始酒味

最喜歡摸著酒杯說故事了,單說The First Edition蘇格蘭單一原桶麥芽威士忌的故事,經已引入入勝,皆因它主要是蒐購15至25歲口感優雅或濃郁的斯佩塞區及高地產區的酒桶,並於2010年返鄉,自己成立獨立裝瓶公司,以"The First Editions"為商標,專做原桶強度之原酒裝瓶……

至於這支The First Edition Inchgower 1995,是19年的未經冷凝過濾的桶裝強度原酒(Cask Strength),酒勁非凡卻又極為細膩複雜。未經冷凝過濾,是近年非常流行的,產品特色為酒液比主流產品稍為渾濁,明顯見到沉澱物。要知道,雖然冷凝過濾能讓酒體變得清澈,但它在去除沉澱物的同時,亦去除了不少威士忌的原始風味,所以想喝真正原汁原味,聰明的劉伶自然識揀!

issue MAR 2016 VOL: 163
2016-03-04 19:20
Toast The Macallan 橡木桶教室

 

Text:Dickson   
即使滴酒不沾的人也知道,酒的年份越高,價錢越貴。這似乎是常識吧?
在威士忌的世界中,年份的而且確是佔著一定的重要性,但並不是判定威士忌好壞的方法,更絕對不可能是衡量一枝威士忌適合自己與否的最好方法。

全世界最貴的威士忌
你們知道全世界最昂貴的威士忌是甚麼嗎? 它是HK$4,900,000的The Macallan M 6 Litre Imperale。它是沒有年份的,嚴格來說,又不是沒有年份,而是多個年份,它將40年代、50年代、60年代、70年代及90年代的The Macallan ”結合”(Marrying)起來。

 


木桶才是主角?

其實除了年份外,還有產地、水源、材料、製作手法元素等左右著酒的味道。但較少人知道,而又非常影響酒體味道的,竟然是看似平實無華的木桶。的確,在威士忌的歷史中,橡木桶起初只是擔當著運送和盛載威士忌的容器角色。

但後來人們發現曾放過入木桶的酒,無論是味道還是顏色都有所不同,所以便開始了以木桶陳年威士忌的做法。說來這個已經是十九世紀的事情了。

基本上任何類型的木材都可以用來製作木桶,但在法例管制下只用橡木。橡樹的特點是除了彈性及韌性外,木身因為在木質生長上會由樹脂發展出氣囊可以防止滲漏,所以可以作為盛載及陳釀威士忌。

製桶所需時光
每個橡木桶都要長時間製作,天人合一,由樹木生長,到砍伐,裁板,風乾,製桶到成桶,足足要三十至一百年時間。現今最常用的是歐洲紅橡木(一百年成樹)及美國白橡木(三十年成樹)。

橡木桶帶來的風味
由歐洲紅橡木(Quercus Robur)製成的西班牙雪莉桶會為酒帶來葡萄乾、橙皮、朱古力、香料及杏脯味。

由美國白橡木(Quercus Alba)製成的美國波本桶通常會有著香草、花香、檸檬及椰子。 而經過陳年雪莉酒後的美國白橡木雪莉桶,會帶有香橙、熟成生果、奶油及熱帶果實(熟芒果、熱情果)。

每個威士忌生產商也有著五花八門的木桶種類和管理系統,而以The Macallan的威士忌來說,當中有多至70%至80%的風格及味道受木桶影響。所以單是使用不同木桶,無論價錢還是味道,也可以有著種天壤之別的差距。舉例說雪莉桶的價錢可以比舊的波本桶貴上近十倍。

不同威士忌、不同年份、不同木桶處理,往往在價格上有很大差異。以下就簡單介紹一下常見的木桶及規格吧!

橡木桶規格
Barrel (200 Litres)
以美國橡木 (Quercus Alba)製成,容量屬最少的一種。如以一般12年及40%酒精濃度作基本,大概可裝瓶300支70厘升。

Hogshead (250 Litres)
以歐洲橡木(Quercus Robur)或美國橡木(Quercus Alba)製成,多用作第二次醞藏。如以一般12年及40%酒精濃度作基本,大概可裝瓶400支70厘升。

Puncheon (500 Litres)
以歐洲橡木(Quercus Robur)或美國橡木(Quercus Alba)製成。如以一般12年及40%酒精濃度作基本,大概可裝瓶700至800支70厘升。

Butt (500 Litres)
以歐洲橡木(Quercus Robur)或美國橡木(Quercus Alba)製成,容量與Puncheon一樣但高度較高及桶身較窄。如以一般12年及40%酒精濃度作基本,大概可裝瓶700至800支70厘升。

Exceptional OAK CASK
然而,規格及容量只片面,對木桶的調理及工藝處理才能為酒帶來靈魂。
The Macallan堅持對木桶的嚴格要求,堅持採用優質橡木酒桶,以酒精與木材之間的互動,令每一支成品都可以呈現出最完美的金黃琥珀色澤。

他們堅持認為,所有顏色必須自然及無添加,只可以從木材與酒精的互動過程中提取色澤。為此,The Macallan更不惜工本,投放大量資源採購全球優秀的橡木桶,「The Exceptional Oak Casks」更加是品牌六大支柱之一。 因此 The Macallan單一麥芽威士忌才呈現出自然、柔和的琥珀色澤。The Macallan的每一支成品更能經得住時間考驗。相反,木桶壽命則可長可短,短至數年,長至60至70年。以The Macallan為例,每個桶不用多於兩次。

The Macallan及母公司The Edrington Group,對橡木桶要求非常嚴謹,他們甚至與造木廠及西班牙雪莉酒莊制定長期合約,以穩定供應及對質量作保證及追蹤。此可謂在威士忌行業極之少有。

酒體味道之談
由於雪莉酒屬於葡萄酒的一種,所以存放於此酒桶的威士忌不難發現發現帶有雪莉酒的踪跡。而製作木桶時由於會用火烤木材,分解出某些復合糖及其它香料,是威士忌甜香的來源之一。The Macallan 的Sherry Oak系列不難發現葡萄乾、杏㭪、蜜糖、乾梅及香料。The Macallan 的Fine Oak則有豐富花香、熟成柳橙、熱情果、椰子等優雅果香。

The Macallan Edition No.1 及 Rare Cask
The Macallan最新推出的 Edition No.1,Whisky Maker正正選了8款盛載過雪莉酒的歐洲及美國雪莉橡木桶釀製而成,另一個趣味盎然的威士忌就是Rare Cask。Rare Cask的特色則是由總共16種不同特質的橡木桶陳釀而成。

 

何解?因為當中就有16種橡木桶風格:分別來自西班牙及美國的不同橡木木材;不同的橡木桶製造商Tevasa 、 Vasyma及Hudosa人手製造的橡木桶;及不同的雪莉酒酒窖Gonzalez Byass 、Williams & Humbert及Jose Miguel Martin的雪莉桶,以至上文所提及的不同尺寸木桶如puncheons、butts及hogsheads。所以不難感受到Rare Cask擁有的複雜口感:濃厚雲呢拿及葡萄乾香氣,中間又散發著咖啡、檸檬及香料的味道。