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issue SEP 2016 VOL: 169
2016-08-31 16:15:57

Highland Park 保留傳統的五大基石

世上好酒何其多,即使有最好的天氣,最好的泥煤,最好的水,但只要少一分堅持和執著,也未必能釀造出最好的威士忌。歷經218年,Highland Park單一麥芽威士忌在產品推陳出新,但在釀酒工藝上,依然貫徹始終,沒有妥協的餘地。酒廠位處的Orkney群島多年來風不改,土不變,也多得Highland Park跟足品牌傳統的五大基石,我們現在喝到的,才跟最初的品質,並無分別。

 

手動翻犁麥芽 (Hand-turned Malt)
人手翻犁麥芽需要大量專業人手,成本有多高呢?大概是機器處理的2.5倍成本。因此這傳統做法,世界大部分酒廠都放棄了,但Highland Park依然堅持到今時今日。過程複雜,先把大麥泡在飽含礦物的泉水中,再轉到麥芽床慢慢發芽,期間由人手不斷翻動,令麥芽均勻地接觸到空氣,完成發芽後,就可以泥煤煙燻。

 

芬芳的泥煤 (Aromatic Peat)
泥煤就是威士忌的風土味道之源,Orkney的泥煤已有九千年歷史,可以有4米深,表層「fogg」有豐富的石楠花和根;第二層「yarphie」產生多一點熱量,少一點煙燻味;最底層「moss」已接近煤的狀態。Highland Park選用島上來自哈比斯特摩爾(Hobbister Moor)河岸的泥煤,為威士忌注入獨特的石楠蜜香以及煙燻味。

 

和諧陳化 (Cask Harmonisation)
每一款Highland Park單一麥芽威士忌,都會從不同木桶中選出一定比例酒液,混合後放回木桶中經歷最少6個月的和諧陳化,這過程令不同的味道融合和平衡,本來是造酒的重要步驟,不過現在很多酒廠都不太重視這個過程,當然也是跟成本有關,但Highland Park再一次跟足傳統,絕不妥協。

 

雪莉橡木桶 (Sherry Oak Casks)
蘇格蘭威士忌主要使用舊波本酒桶作熟成之用,Highland Park則使用來自美國及歐洲的雪莉橡木桶。酒桶的木質比浸酒的種類更重要,西班牙橡木桶令酒液有更美成色和乾果味道;美國橡木桶則添加雲尼拿和奶油香味。一瓶完全成熟的威士忌,大約70%味道都是來自木桶,因此Highland Park只會選昂貴而最好的雪莉橡木桶。

 

溫和的熟成 (Cool Maturation)
Highland Park酒廠所處的奧克尼群島位於蘇格蘭東北面,得天獨厚的地理環境,令當地長年處於恆低溫狀態,有利於威士忌溫和的熟成,孕育出平順的口感。

 

Highland Park
12 year old
早於1979年已經推出,是酒廠的核心產品之一。最吸引的地方在濃郁而平衡的麥香,還有微妙的泥煤和花香。顏色呈光亮的琥珀色,未入口先聞到石楠花蜜的香甜,接著是果香和泥煤煙燻味,入口圓潤甘甜,豐富而平衡。

Highland Park
18 year old
相比年輕的12年,18年似乎更溫柔,溫暖自然的金色外表,聞著有股拖肥糖的甜香,也有杏仁的堅果香。入口濃郁香甜而帶泥煤的煙燻味,最難忘是餘韻,溫潤而悠長,給人一種久久的幸福感覺。難怪2005及2009年被美國殿堂級酒評家F. Paul Pacult選為世界上最好的烈酒。

Highland Park
25 year old
為堅持追求極致風味,一半威士忌於首次裝填的雪莉橡木桶內熟成,豐富沉厚;清澈的深紅金色酒液,帶成熟橡木和朱古力香氣,甜蜜的乾果味與堅果味傾瀉而出,餘韻悠長,感覺非常甜美。2013年被Spirit Journal選為Best Spirit in the World,實至名歸。

Highland Park
30 year old
長達30年熟成,從酒液的銅色已看出不同凡響,味道層次豐富,泥煤煙燻味外還有黑朱古力和橙香。餘韻強烈,感覺極為美妙。

 

 

 

 

 

 

issue AUG 2016 VOL: 168
2016-08-19 10:27:48
奧克尼群島 特立獨行的風與土

喝威士忌,喝的不只是年代、經歷、工藝,更應該要啖出原產地的風土人情,不然何以一口酒如此矜貴?蘇格蘭單一麥芽威士忌Highland Park來自蘇格蘭最北的奧克尼群島,一個遺世獨立的釀酒理想地,憑著獨特的氣候、地理環境與泥煤,這片土地孕育了獨一無二的口味。

Text:RM

 


Highland Park單一麥芽威士忌
Highland Park單一麥芽威士忌獨特的味道,跟酒廠所處的地理環境和文化關係密不可分,由當地植物石楠花帶來泥煤的香味,到溫度和濕度影響熟成時間環境,再到傳統人手翻犁麥芽等,所有元素缺一不可。完成陳釀後,再次讓酒液與橡木桶作相互融合,千錘百鍊下才得出好酒。

 

氣候
奧克尼群島位處蘇格蘭本土以外,雖然位置偏僻,但氣候出奇地相對平穩,全年平均氣溫攝氏8.1度,夏天最高平均溫度不過16度,冬天平均最低溫度也只是約2度左右,沒有過熱也沒過冷的天氣,是個適合威士忌在橡木桶內長時間熟成的好環境。奧克尼風多、石多,四季都吹著強烈的海風,在風和水侵蝕下,沿岸滿是懸崖峭壁,形成很多壯觀地貌。

 

地理環境
Highland Park是蘇格蘭最北的威士忌,酒廠所處的奧克尼群島位於蘇格蘭東北面,奧克尼(Orkney)的名字來源是「Orkneyjar」,取名於維京時期,意即海豹群島。一共70多個島,總面積990平方公里,地方很大,人口卻很少,只有約2萬居民。居民主要聚居在Mainland島上,The Highland Park酒廠就在裡面的港口小城鎮Kirkwall內。Kirkwall內滿是十七世紀的歷史建築,市內民風純樸,閒來喜歡聚在家裡或小酒館,玩樂器唱歌。另外,奧克尼也是個看北極光的好地方,每年深秋到冬天都有機會捕捉到。

 

泥煤
有趣的是,這些島上幾乎沒有樹,光禿禿的平原上都是低矮植物,適合放牧。其中一種跟威士忌有關的植物是石楠花,植被式的盛放,千百年來不斷生長、枯萎,石楠花的香與甜落在土壤中,成為當地泥煤的主要風味。Highland Park威士忌選用島上來自哈比斯特摩爾(Hobbister Moor)河岸的泥煤,有九千年歷史,為Highland Park威士忌注入獨特的石楠蜜香以及煙燻味,風土與酒,從此密不可分。