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issue SEP 2015 VOL: 157
2015-09-02 06:00:00

Samsung Galaxy Note 5 還是記憶較重要
想當年,Samsung推出第一部Note手機時,得到的是鋪天蓋地的評論。手機顯示屏有沒有需要那麼大呀?用返筆﹙S Pen﹚豈不是時光倒流,跟iPhone帶來的手指篤芒革命逆流而上?結果證明Note的方向走對了,來到今天,它已經推出第五代了。

好像只不過是四、五年間的事情,對於當年的記憶,已有點依稀。Samusng於2011年推出Galaxy Note之時,iPhone才推出到第四代,當年還在人世的Steve Jobs,很堅持3.5吋顯示屏最符合人體工學及單手操作,的而且確那時候的iPhone 4,實在設計得(人人以為)恰到好處——你不會覺得太細,你會認同教主所言,3.5吋最好撳又最好袋。即使是其他品牌如HTC等,推出的手機極限也只是4.3吋,所以當Samsung首度推出大達5.3吋顯示屏的Note手機,引來很多討論與非議,也是正常的。5吋芒喎,點袋褲袋?一隻手點揸?一連串的問題,在iPhone也要折腰推出Plus的今時今日回看,實在顯示出我們的思想太狹窄喇。又回想,iPhone面世之前的智能手機,都附送一支操控筆,是iPhone的出現才讓Multi-touch取代那支筆,讓一隻手操作手機成為全世界的主流,Steve Jobs更高調取笑輕觸筆的存在,所以Note又送返支S Pen?搞笑咩?

不過四年後回望,我們發現Samsung的市場學有其獨特觸覺,正正因為全世界都buy 3.5吋顯示屏,他們就要打開一個全新的市場。時至今日,Galaxy Note出到第五代,捧場用家大有人在,而且每次出機都叫萬眾期待。Note 5今次又點呢?外形與上一代Note 4看來差不多,機背繼續沿用曲線設計,不過皮料就改為金屬,個人認為是美感上的昇華,不過易沾指模問題有待解決;5.7吋2K顯示屏,尺寸與解象度都沒特別升級;1,600萬像素後置鏡頭,也跟上一代一樣;唯一是S Pen的設計及功能,倒是提升了不少,成為此代唯一亮眼之處。隨Note 5的新一代S Pen,獨特之處在於其質感作了大幅改善,過往膠膠地的物料經改良後加入了金屬質感,手感更像一般鋼筆,還新增像一般原子筆的筆頂按鈕開關功能,使用時感覺更勝從前。另外,在原本已經十分實用的S Note及繪圖等功能上,Note 5再加入漆黑記事功能,即使在鎖上的顯示屏中,用家也可透過S Pen記下文字、圖畫,方便用家隨時記低重要事情,就像回到最原始隨手拿起紙筆記事的年代,急起上來,這才是真正有效率的記事方法吧。

全文請參閱157期《JET》。
issue SEP 2015 VOL: 157
2015-08-31 06:00:00
iPod不死,再變身iPhone!
你以為iPod死得?剛推出的第六代告訴大家它命不該絕,而且很值得買一部,用來……變iPhone!

14年前,Steve Jobs推出第一代iPod,把隨身聽的命運改寫,也帶來MP3以及網絡音樂的革命序章。但隨著智能電話變成比銀包更重要的隨身物,彷彿預示iPod將被時代巨輪輾碎;畢竟,上一代產品已經是3年前的事。

跟你說一個怪習慣,我每次到訪apple store,都會走到iPod的展示檯,親手觸摸它一下,左撥右撥兩下——因為實在喜歡iPod touch的尺寸質感。當iPhone6未推出前,它跟iPhone 5S就是同一大小,但其纖薄一截的身形,握上手就有「很對勁」的感覺。心中祈盼多時:「iPhone就是應該薄到這程度!那些主宰通話的電子組件真的要那麼厚嗎?」

這願望從沒實現,甚至因為太耐未有新一代產品推出,大家估計iPod已壽終正寢。想不到蘋果上個月突然宣布推出第六代iPod,體形不變,但內裡規格大躍升。有人說這是為了配合Apple Music而推波助瀾,這一點我有八成相信。因為作為一部音樂播放器,iPod Touch 6的表現相當理想,試過用網上音樂平台比較、也試過以同一首ALAC檔案的歌曲放在iPhone 6及iPod Touch 6播放,後者的分析力真的勝了一籌;筆者不是鑑聽專家,但將兩者駁上手提耳擴機再比試一下,兩者分別更為明顯。我不知蘋果做了甚麼音訊setting,但用iPod Touch 6聽歌的確會有更好聲效。

跟大家recap一下iPod Touch 6的長足進步。它搭載了跟iPhone 6及6 plus一樣的64 bit架構A8處理器、M8動態感應晶片,前者令它的運算能力比上一代增快6倍(不過外國網站有測試,這片A8經過降頻,所以效能大約只及iPhone 6的8成半),後者則有助玩遊戲,以及配合運動及健康app。提起運動,iPod Touch 6依然未內置GPS,也不能連接Apple Watch,是有點美中不足。其餘的進步,還有iSight鏡頭由500萬提升到800像素,可作120 fps慢動作拍攝;另外WiFi連接是802.11ac、藍芽版本是4.1、4吋屏幕的解像度為1,136 x 640,密度達326ppi。論硬件效能,iPod Touch 6稱得上是一部沒電話功能的iPhone,再看看它的價錢,每一款容量都大約比iPhone 6便宜二千元,這時腦海就閃起一個想法:買一部iPod Touch 6聽歌及娛樂,再加一部只用來打電話及whatsapp的平價Android電話不是很好嗎?那麼除了更慳錢,還可以同時享用iOS及Android兩個作業系統。怕帶兩部機太麻煩?不會啦,如用以上方法應該不用再帶外置充電池出街了吧。

近日上Kickstarter網站看,發現了一個更好玩的方案,很值得向大家推介。一個名為「Piece」的sim卡轉換器,它的體形只有83 x 55 x 4mm,即是約一張信用卡大小,可以放進銀包或衫袋,收納極方便。Piece的功能其實很簡單,就是插入一張sim,然後以藍芽跟iPhone連接,那麼iPhone便能操控兩組電話號碼,打出打入再whatsapp;Piece要打破的,是iPhone一機不能配置兩張sim卡的死穴。而Piece的另一作用,是作為防盜監測器,一旦離開手機十米範圍,失去連線的Piece便會發出聲響,提醒用家手機不是被偷了便是你大頭蝦把它遺下。細心看看Piece的規格,發覺它原來可以跟任何iOS裝置連接,亦即是說,iPod跟iPad不就可以增設通話功能了嗎?那麼,iPod Touch 6跟Piece不就是最好配搭嗎?多年來的願望不就實現了嗎?

全文請參閱157期《JET》。