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issue DEC 2016 VOL: 172
2016-12-14 17:31:29

低調的炫富高手 阿布扎比

阿布扎比,到底是甚麼地方?出發前,家人好友鄰居都探問去哪兒,實在不易解釋:中東?太危險。阿聯酋?太陌生。杜拜?太炫富,事實上阿布扎比更富貴,卻又低調。大概估計,阿布扎比的名物有以下三樣:石油、土豪金、沙漠,結果統統都看不見,反而讓我了解到它是一個建築名城、設計都會、歷史油國,近年更重金邀得世界知名建築師Frank Gehry、Jean Nouvel、Norman Foster、Zaha Hadid等人獻計。當明年落成阿布扎比羅浮宮(法國羅浮宮第一個海外分館)、阿布扎比古根漢博物館(全球古根漢基金會最大的分館),以及扎耶德國家博物館(又名伊斯蘭國家博物館)後,這個博物館鐵三角加上這座全球造價最貴的阿布扎比大清真寺,遊客指數定必急升,肯定比杜拜更為吸引。這,才是炫富的低調高手,完全是強國拜金主義不懂的真諦。

Text & PHOTO : Nic Wong
special thanks : Etihad Airways

 

只見Big Names,不見石油
港人到阿聯酋,大部分只去杜拜,畢竟那裡有極為吸睛的人工棕櫚島、全球最高的杜拜塔等,有趣是阿布扎比更富貴。先說少許阿布扎比的資料,它是阿聯酋首都,位於波斯灣的一個T字形島嶼上,真正的石油出產地,坐擁全球第五大石油蘊藏。杜拜呢?石油儲藏量不多,自1966年後就沒再發現石油。不過,杜拜旅遊業發展快速,但又是否發展得好?見仁見智吧,至少追求最大最貴最愛土豪金的拜金主義者,就很喜歡杜拜吧。這種經歷似曾相識嗎?當你有一個如此熱愛炫富的鄰居,品味欠奉地時刻showoff,教真正富貴的人如何是好?當然,阿布扎比也有一些金光閃閃的東西,但這些不算是主調,他們卻擅於重金找尋有品味有地位的設計師合作,打造出不一樣的炫富旅程。難怪,從阿布扎比的土地上,你很難看到一座正正常常的普通建築物,反而有很多特色建築,然後導遊便告訴你這座是Norman Foster設計的,那條橋則是Zaha Hadid負責的。當然這些big names也不見得人人都懂,至少大媽們就未必知道。

 

只見漢白玉,不見土豪金
來到阿布達比必去景點—阿布達比大清真寺,就是一例。貴為全球造價最昂貴的清真寺,耗資55億美元興建,它是最貴,卻不是最大,大概只是全球的第八大,已夠出奇吧;再說它一共用上的黃金超過46噸,但整座建築群卻包裹著來自希臘的漢白玉(純白色的大理石,卻內含閃光晶體),於是乎裡裡外外參觀了兩三遍,只覺得潔白剔透,卻不見得金光閃閃。無論牆上抑或地下,都用上最名貴的天然寶石來雕刻和點綴,偏偏沒有一支支金條、一粒粒寶石來震懾眼球,相信因為它是紀念阿聯酋第一任總統Sheikh Zayed而建造的,而寺內亦有他的陵墓,當中還未談到全球最大的手工編織地毯、七個全球最大的鍍金黃銅水晶吊燈,一切都在室內靜謐地照耀著。
我敢說,來到阿布扎比一睹宏偉建築,足以大飽眼福,滿載而歸。阿布扎比實在太有錢了,亦實在太多地了,幾乎任由設計師為所欲為,想設計甚麼就甚麼。更重要是,這個地方真的有能力吸引一眾最高榮譽的人才,當中包括博物館的商機。明年很肯定是阿布扎比的一年,皆因阿布扎比羅浮宮(Louvre Abu Dhabi)、阿布扎比古根漢博物館(Guggenheim Abu Dhabi),以及扎耶德國家博物館(Zayed National Museum)將會在薩迪雅特島文化區(Saadiyat Cultural District)落成,成為一個最強文化藝術鐵三角。
簡單說說,阿布扎比羅浮宮由法國知名建築大師Jean Nouvel設計,定於水上興建,是法國羅浮宮的唯一海外分館;阿布扎比古根漢博物館,由加拿大名師Frank Gehry設計,將是古根漢基金會第六座分館,亦是全球最大的分館,即管看看Frank Gehry能否繼西班牙畢爾包古根漢美術館後再創新猷;至於聽來知名度最低的扎耶德國家博物館,以阿聯酋首任總統Sheikh Zayed而命名,重點聚集伊斯蘭文化,由Foster and Partners負責設計,並邀得大英博物館出任顧問合作夥伴。老老實實,只需聽到那些博物館招牌及建築師的大名,經已急不及待買定明年機票。聽說當區的度假物業剛剛發售,每個單位大概是幾百萬港元,升值潛力非常雄厚……

 

只見沙灘,不見沙漠
也許富貴的背後,你開始擔心要大吃風沙。說真的,當初我也非常恐懼,但一如羅斯福總統所言:「最需要恐懼的,是恐懼本身。」親身來過才發現,原來沙漠離阿布扎比很遠。又或者,距離阿布扎比旅遊區很遠,至少兩小時車程才到,相反阿布扎比不見沙漠,只見沙灘。由於那裡的每年夏天都很炎熱乾燥,平均氣溫攝氏40度,難怪街上不會看到任何人,因為人人都需要坐車來避免曝曬。至於喜歡曬太陽的,就會去到酒店所屬的私人沙灘,甚或前述薩迪雅特島的Saadiyat Beach Club,享受陽光與海灘。由於該處位於傳說中的波斯灣之上,水溫適中,風平浪靜,一切都是出乎你的想像。

 

全文請參閱172期《JET》。

issue NOV 2016 VOL: 171
2016-11-17 12:00:53
有種治療叫斐濟

度過了一個沉鬱的夏天。
悶熱的天氣、枯燥的生活以至整個城市的氣氛都叫人難以開懷,渴求被治療的心情只能偶然透過網上的小貓趣味短片得以滿足。所以對於這趟斐濟之旅難免有點期待,幻想到在Google搜尋出來的美景即將出現眼前,鬱悶便已褪去不少。
到真正踏上斐濟國土時,是這個南半球小島的初春,清涼的溫度即時把時差帶來的倦意驅去,陽光的溫暖恰好得像有引力叫人從室內走出來迎頭趕上,不過這些都是意料之內。沒想到能深入治療的,是斐濟村落裡的小孩子,每次見到遊客他們都熱情迎接,言語不通仍無阻他們展示友好的決心,不知不覺把我們這些來自城市的疲勞冷漠靈魂融化了。

 

Text & PHOTO : Ernus

 

出發到這個原始村落之前,看見行程上寫著「Sigatoka River Safari」,「Safari」喎,大概是在河流中看奇形怪狀的魚類、青蛙、河馬吧,誰知道推測方向完全大錯特錯,奇形怪狀的動物見不到,得到的反而是原始部落的人類。Sigatoka River是斐濟主島Viti Levu上最長的河流,兩旁的田地肥沃,一直以來養育著斐濟許多的人口,不過每逢遇著暴雨,河流總會失控地泛濫,無可避免地帶來人命及經濟損失,所以近年斐濟人都學精了,將居住的地方搬到較高處,這次我們參觀的Vunaqoru Village就是其中之一。

 

參觀Vunaqoru Village,必須參加Sigatoka River Safari這個在Trip Advisor排名第一位的活動。Sigatoka River Safari由澳洲人Jay Whyte創辦,他在十三歲那年跟隨家人初次到斐濟旅遊,遊覽過Sigatoka River河邊的村莊,之後深深愛上這個國家,心底一直對它念念不忘,到2003年,Jay決定將他在紐西蘭玩過的一次快艇之旅搬到斐濟,成為了今時今日這個Sigatoka River Safari,這個行程覆蓋河流兩旁的十多條村落,遊客會被隨機帶到其中一個參觀,跟村民交流。

 

參加Sigatoka River Safari,先要從Sigatoka市鎮中心坐二十分鐘小巴到一個快艇站,在快艇站放下大型行李,就穿著救生衣在船長Captain Jack帶領下登船去。同船的大多是來自澳洲及紐西蘭的遊客,像我來自香港的是萬中無一,就連其他亞洲遊客也沒有。Captain Jack是典型的斐濟人,對國家的大小事擁有豐富的知識,開朗的性格令一船本來互不相識的遊客,頃刻間便打成一片,轉眼間他就駕駛著快艇,以極高速在河流上奔馳。這天天氣可說是完美,蔚藍色的天空有河流兩岸茂盛的綠葉點綴著,即使坐在有如走馬燈的快艇上,也是難以忘懷的美麗畫面。

 

大約半小時之後,快艇靠岸了,我們便脫下救生衣,登岸並走路到Vunaqoru Village之中,進入村落之前,女士們記得入鄉隨俗,以大會提供的大圍巾將下半身圍住。甫抵達Vunaqoru Village,我們就被帶到一座社區會堂之中,接受村民傳統的歡迎儀式,我們由事前自願出任領袖的紐西蘭遊客Chief George帶頭,先男後女魚貫地進入會堂席地而坐,可能因為不太熟悉村民的習俗,整個氣氛突然變得有點嚴肅,遊客們包括我都不敢亂動亂作聲。眼前的半個會堂都坐滿了男性村民,他們先由祈禱開始,然後在歌聲之中以植物根部製作一些名叫Kava Drink的汁液給我們品嚐。說是「品嚐」,其實又有點勉強,整個汁液製作過程都呈現在我們面前,村民會用一塊布在汁液之中搓揉,那塊布雖然看起來很乾淨,但心理上始終是有點不安。不過當村民將這國民飲品端到我面前的時候,又不好意思推掉,禮貌上只好整碗喝掉,Kava Drink的味道還算不錯,苦中帶甘的口感有點像中藥的感覺,「after taste」還有點麻痺感。

 

香港往斐濟機程需九小時,去程下午五時起飛,抵達比香港快四小時的斐濟已是翌日早上八時多,向來在長途機有秒睡能力的我也難免受到最嚴峻的考驗——只能睡到兩小時。到埗的時候,整個人處於一種累到核爆但又睡不了的狀態,出發前想立即跳進大海的興奮心情,極速變成只想跳進被窩之中。猶幸旅遊局安排得當,立即給我住進InterContinental Fiji Golf & Spa,補眠幾小時,終於回魂。

 

來斐濟旅遊,十居其九都是想到resort休息幾天吧,這裡的resort選擇十分多,而且不少都擁有私人沙灘,像InterContinental的這個Natadola Beach就是斐濟被譽為最美麗的沙灘之一,真真正正水清沙幼,那片藍色實在超治癒,而且私人沙灘嘛,人少是常識吧,放眼望去,很難才找到一個遊客給我做拍攝「道具」。InterContinental提供一般resort不可少的活動,如浮潛、直立板、泳池等,要在這裡「頹廢」好幾天,也不怕同伴嫌悶。在InterContinental的一夜,最驚喜的是晚上出現的銀河,多得斐濟的天空夠暗,光害近乎零,只需輕輕抬頭,繁星就垂眼可得,第一次到南半球,腦海能記下這幅震撼的畫面,實在為這趟治癒之旅寫上圓滿句號。

 

Travel Information

交通: 香港前往斐濟可乘搭Fiji Airways提供的直航航班,機程約九小時。
簽證: 持BN(O)及特區護照均毋須簽證,由入境日起計四個月內有效。
氣候: 斐濟擁有溫和熱帶氣候,11月至4月為夏季,平均氣溫為31度,5月至10月則為冬季,平均氣溫為29度。
貨幣: 全國使用斐濟元(FJD)。
時差: 比香港快四小時(GMT+12)。

 

全文請參閱171期《JET》。