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issue NOV 2016 VOL: 171
2016-11-18 12:29:01

法國直擊 GlashÜtte Original 延續長氣

為甚麼不是德國?理由很簡單,Glashütte Original剛於法國開設旗艦店,而用來作賀禮的,是將會被重用的長氣機芯:Calibre36。

Text & Photo : Ringo

 

Calibre 36在今年Basel面世,座落於全新的Senator Excellence腕表系列。以Excellence掛帥,自是有追求最好品質的意味。怎樣才叫最好品質?小朋友也懂得答你:靚啦、準啦,最好仲要平啦。是平是貴因人而異,總之德國表收得你這個價錢,自然會給予你相關貨色,至於針對靚及準的問題,品牌的確在Calibre 36內下了一番心機……Calibre 36有多厲害,請看以下的附加資料。說回首搭Calibre 36的Senator Excellence在Basel出現時,三針表款沒花巧、表盤流露德式設計風格、表背直視機芯雕琢美態,再聽到品牌說單發條鼓能提供100小時能力儲存,就覺得腕表直有大師登場之勢,精鋼售7萬紅金索價13萬;心裡已預期,這枚Calibre 36不簡單,Senator Excellence也非池中物。

 

只是預期不到,Calibre 36的延續來得這麼快。在Basel半年後,品牌便在法國宣布,第二代Senator Excellence誕生,加載的是大日曆,以及大日曆配月相功能,兩枚機芯都是建基於Calibre 36,然後再加上功能模組。神奇的是,加了功能模組後,機芯也沒有把厚度增大了很多;更神奇的是,多了功能就多耗用能量,但機芯依舊能維持100小時動力儲存。德國表匠究竟在背後花了多少心血,實在不容估量。

 

加入日期的,是Senator Excellence Panorama Date;同時加入日期及月相的,名為Senator Excellence Panorama Date Moon Phase,兩者的大日曆設計屬於同心同軸轉盤機制,所以中間沒有高低起伏之分,看起來更覺和諧,而日期也採用瞬跳功能,每晚12時俐落轉換,沒有前前後後幾小時拖泥帶水慢慢轉動,這就是德國人對實用的細心與堅持。月相盤則每29天12小時44分2.9秒(看,又是德國人對精準的堅持)轉一圈,即是說,月相要在122年才會出現一天誤差!

 

在巴黎的新表發布會上,品牌特別設有4個不同的workshop,把嘉賓分為4組,輪流參加體會。所謂workshop,就是把Senator Excellence的4大特色分別詳細闡明,例如它的漂亮表盤是如何打造?它的發條鼓構造如何、何以能提供100小時超長動能?腕表如何防磁防震以增加穩定及精準度?品牌又如何透過嚴謹測試為客人提供最具信心的保證?每個workshop短短約十分鐘,形式生動有趣,相信所有參加者都對Senator Excellence加深不少印象。(兩款腕表各備有鋼及紅金款,售價未定,11月推出。)

 

Calibre 36機芯有多厲害?
品牌跟我們說明,Calibre 36將是重點培植,有了一個好根基,日後開枝散葉便將更茂盛!而機芯的厲害之處,可歸納為以下幾點:第一,首次採用矽游絲,對機芯的抗磁力及溫度影響有很多幫助;第二,刻意刪減零件數量及容易磨損老化的部件,例如以雙向上鏈減速齒輪取代傳統的止動棘爪;第三,借鏡相機設計,將機芯固定在表殼的方法設計成相機卡口座模樣,以提高穩定性和耐震性;第四,用上特製的單一發條鼓,使用更長的直徑和更小的發條軸,令長達680毫米的發條游絲可儲存100小時能量。當中以新材質 Elinflex打造游絲,即使在上萬鏈的情況下也不易斷裂。

issue OCT 2016 VOL: 170
2016-10-18 14:00
日本直擊 CASIO製表聖地的三級制

機械表廠我們介紹得多,但電子表廠還是第一次。今天要報道的並非瑞士品牌,而是在電子表界擁有舉足輕重地位的Casio,到他們位於日本山形縣東根市的手表製造廠,看看品牌的旗艦系列腕表究竟是如何生產出來……

Text : Gavin, Ringo / PHOTO : Gavin, Casio

 

於1957年創立的Casio,原本是一間生產電子計數機的電子產品公司,首個推出市場的,是全球首台電子計數機14-A。對呀,是「首台」而不是「首部」,因為這款號稱compact的計數機,外形尤如收銀機跟書檯結合,體積比現今的Casio計數機大上不只百倍。Casio當年以「將創意和科技結合以改善生活」作為產品宗旨,往後推出無論是1961年的TUC計數機、1971年的Typuter噴墨打印機或1972年的Casio Mini個人計數機等,都擁有「全球首創」的美譽。

 

1974年,Casio正式以Casiotron進軍電子表界,並在1983年推出具備卓越防撞防震效能的G-Shock。不過,八十年代是多功能電子表的天下,除了防震出色之外便沒甚功能的G-Shock,推出時的受歡迎的程度只屬一般。從八十年代初至2003年期間,除了1997年因美國市場突然瘋狂地愛上G-Shock,令該年業績近乎翻倍之外,多年來Casio腕表的銷量從沒有因為G-Shock而有明顯上升。

 

Casio腕表業務的突破,是於2003年將增田裕一(Yuichi Masuda)躍升任為腕表部主管開始。當年增田先生大膽地提出「Intelligent Analog Strategy」,一改公司以往主要推出digital顯示腕表的方向,改為以analog指針式顯示為主,並注入新的智能科技如電波對時、太陽能充電等技術等。結果, Casio腕表的銷量得到改善,並在2014年成功突破1997年G-Shock Craze的佳績,引領品牌走向高峰。而隨著市場對高級指針式電子表的需求增加,Casio於2012年在山形縣廠房增設頂級生產線Premium Production Line(PPL),將機械生產和人手裝嵌技術結合,進一步提高旗艦級產品的生產技術和質素。
山形廠房是Casio於日本國內唯一的生產基地,亦是品牌全球4個廠房的控制中心,採用垂直綜合形式生產,亦即從部件的模具設計、製作、成形以至材料供應、組裝和加工等都集中於廠房內完成,主要負責生產Oceanus、G-Shock和Pro trek系列腕表,以及所有Casio腕表的機芯。廠房每半年的產量達1,300,000枚,而主要負責G-Shock MR-G、G-Shock MR-T、Oceanus以及Pro Trek Manaslu這4個旗艦系列的最高級生產線PPL,每日產量則達500至800枚。

 

為確保腕表的品質,PPL將機械生產和人手裝嵌結合,由機器負責生產機芯的零件,再由技師以人手方式配合機器輔助來裝嵌機芯和腕表,並對產品作品質檢定和修正。由於PPL是最高級的生產線,所以能夠在此工作的技師都是精挑細選出來,並以金、鉑金及最高Meister大師的三級制來評審技師的技術等級。一般來說,要取得大師資格需經過不同考試,歷時最少7年。
Casio對製表品質有極高的要求,例如指針的安裝、檢查和修正,都規定只可由鉑金等級的技師負責,例如對指針的位置、時分針之間的間隙距離等亦有極嚴格的規定,無論檢查和安裝都規定必須使用電子顯微鏡。由於指針的影像經顯微鏡作高倍數放大,而熒幕又有相關的標準線顯示供校準,所以就算0.01mm的偏差亦很容易被檢查出來。換句話說,Casio對PPL的製作誤差幾乎是零容忍,絕對展示了日本人追求完美的執著。

 

Casio對品質的執著,還可見於他們對腕表測試的嚴謹程度。按道理計,腕表於PPL組裝完成,即代表了相關技師已檢查過腕表的裝工;但在裝上表帶之前,他們又會對腕表的整體裝工再檢視一次,而且是以電子顯微鏡放大並以電腦來檢查,包括指針、刻度、品牌標誌、日期視窗、指針中軸的位置等,甚至還會為每枚腕表進行防水測試。在參觀廠房當日,我們發現負責把守這一關的是最高Meister大師級別的技師,相信有問題的腕表是絕對過不了這一關。

 

好了,就算腕表在山形廠房完成組裝,原來還不能直接推出市場發售。因為所有腕表都會被送到距離東京一小時車程的Casio羽村研發部作最後品質測試。測試項目多達175項,單是外殼強度的測試項目便多達22項,對表鏡強度測試亦有17項,就連有關包裝的QC都有12項。當然,Casio不會公開所有測試項目給我們參觀,但亦示範了一些與G-Shock有關的有趣測試。例如,會真的以鐵鎚來撞擊腕表,又會將腕表從2米高的地方以高速向下拋往地面的水泥磚,以模擬腕表從高空墜下的情景;又會以機器高速旋轉腕表並以數碼相機將表盤的情況拍下,以檢視指針在強勁的G-Force影響下有否變形等。

 

對於品牌未來的發展,增田先生表示會繼續奉行Intelligent Analog Strategy原則,不過就會加入更多智能技術,令指針式電子表在傳統石英表和機械表之間開拓新市場。事實上,由今年年中開始,Casio已陸續推出擁有Smartphone Link技術的指針式電子表。腕表透過藍牙與手機連接,利用手機來為腕表自動調校時間。另外,亦可以透過手機app直接控制和調校腕表的各項功能。

 

相比已經面世超過10年的電波技術和GPS全球定位對時系統,Smart phone Link不再受電波區域及GPS訊號的限制;而透過對更新手機軟件,就算將來世界時間和DST的規格有變,Smartphone Link一樣能夠對應得到。雖然現時的smartwatch已擁有同樣的自動對時能力,但由於Smartphone Link技術幾乎不耗電,腕表每日只會連接手機4次以自動對時,就算是沒有太陽能的型號,其電池使用期都會與普通電子表無異。作為應對Smartwatch的對策,Smartphone Link技術最終能否突圍還是未知之數,不過腕表的價格與採用電波技術的型號差不多,相信仍被睇高一線的。