*

電郵地址
密碼
submit
submit
CLOSE
issue DEC 2016 VOL: 172
2016-12-16 12:00

千元機械表 全自動煉成

早陣子去了瑞士Swatch製作Sistem51的表廠,看腕表如何全自動化生產,以一口螺絲、51件零件,便造出了有90小時動力儲備的自動機芯。而組裝好一台機芯所需時間更是難以置信,只比沖杯麵的時間長點,大約5分鐘!「天下武功唯快不破」,數快工出細貨,怕沒有人比得上Swatch。

Text : Casper
Photo : Swatch, Zauk (product)

 

我們這次參觀Swatch的製表廠房位處瑞士西北部的城鎮Boncourt,離蘇黎世約兩小時車程。表廠樓高兩層,於2013年開始啟用,專為生產Sistem51而興建,並配置先進的大型製表器材。

Sistem51面世3年,我們早知道整枚腕表採用流水式作業自動生產,所以筆者預計表廠員工應該不會太多,事實是廠房竟然有大約400位員工。技術部主管告訴我們,員工數目眾多,原因不是自動化水平未到家,而是因為要應付腕表龐大的年產量。而工作人員進入裝嵌機芯的核心地帶之前,一樣需經過除塵步驟,沒有因為自動化生產而掉以輕心。

 

當我們踏進廠房的生產部門,見到多條製造零件的生產線運作,視線所及,自動化生產近乎無處不再。生產過程由原材料開始加工,如齒輪、螺絲、主基板至橋板等全部自家製作,而機芯部件的切割、鑽孔、上色一概由機械代勞,唯一需要人手的,是按鍵開動機器之動作,以及將半成品運至另一條生產線繼續下一個工序,僅此而已。當零件完成後便會運送至2樓的組裝部門,繼續全自動化的組裝工程。

值得一提的是擺陀的製作,一般常見的擺陀多以金屬製造,原因是擺陀要有一定重量,才容易轉動為腕表上鏈儲能。至於Sistem51的擺陀仍有塑膠成分,塑膠毫無疑問比金屬輕得多,所以設於表底外圍的擺陀圓環,有一半部分注入了金屬,令擺陀一半輕一半重,才能順暢轉動。

 

Sistem51最叫人驚訝是只用51件零件便砌出一台自動機芯。這個「簡單」機芯由5個模組(module)組成,分別是齒輪系統、機械系統、擒縱系統、調校系統及上鏈系統。我們見到一排排長達20米的assembly line,儼如一道道「機器長城」,各負責不同系統的裝嵌。技術部主管說:「大約需要50部機器才可組裝好一台機芯,當中非常講求機器的精準度,所有計算與落點要分毫不差。」

整個機芯裝嵌過程異常複雜,卻又極速進行,機械臂橫飛,又鑽孔又焊接,部件再由運輸帶送到下一製作步驟,就連裝設日曆環、雷射打印、添加潤滑油也毋須人力插手,最後僅以一顆螺絲將五個模組鎖緊,過程只需5分鐘,一台機芯便大功告成;據官方提供的數據,機芯每日誤差約為+/-7秒,表現尚可。

 

除了將焦點放在全自動組裝模式,大家亦不要忽略「51」這個零件數目,皆因這套全自動化生產系統其實建基於機芯的設計與構造,沒有這個「減無可減」的零件數目,組裝速度或會大打折扣。其中一例是Sistem51的上鏈方向,一般腕表上鏈需要向上扭,Sistem51卻反其道而行向下,技術部主管解釋:「因為這樣設計可少用一件零件。」當然,說整個過程毫無差池是騙你的,我們也碰巧遇見機器發出「咇咇」聲,可能是某部件「卡」到甚麼,需要人手拿走肇事零件重啟運作。

沒錯你不一定喜歡機械化量產,但你不得不佩服Swatch,由設計概念到製作方法全都是史無前例,一切由零開始,用上2年半時間才成功研發這套獨門自動秘方,將瑞士製的機械腕表普及化,進軍入門表市場。

 

全文請參閱172期《JET》。

issue NOV 2016 VOL: 171
2016-11-18 12:29:01
法國直擊 GlashÜtte Original 延續長氣

為甚麼不是德國?理由很簡單,Glashütte Original剛於法國開設旗艦店,而用來作賀禮的,是將會被重用的長氣機芯:Calibre36。

Text & Photo : Ringo

 

Calibre 36在今年Basel面世,座落於全新的Senator Excellence腕表系列。以Excellence掛帥,自是有追求最好品質的意味。怎樣才叫最好品質?小朋友也懂得答你:靚啦、準啦,最好仲要平啦。是平是貴因人而異,總之德國表收得你這個價錢,自然會給予你相關貨色,至於針對靚及準的問題,品牌的確在Calibre 36內下了一番心機……Calibre 36有多厲害,請看以下的附加資料。說回首搭Calibre 36的Senator Excellence在Basel出現時,三針表款沒花巧、表盤流露德式設計風格、表背直視機芯雕琢美態,再聽到品牌說單發條鼓能提供100小時能力儲存,就覺得腕表直有大師登場之勢,精鋼售7萬紅金索價13萬;心裡已預期,這枚Calibre 36不簡單,Senator Excellence也非池中物。

 

只是預期不到,Calibre 36的延續來得這麼快。在Basel半年後,品牌便在法國宣布,第二代Senator Excellence誕生,加載的是大日曆,以及大日曆配月相功能,兩枚機芯都是建基於Calibre 36,然後再加上功能模組。神奇的是,加了功能模組後,機芯也沒有把厚度增大了很多;更神奇的是,多了功能就多耗用能量,但機芯依舊能維持100小時動力儲存。德國表匠究竟在背後花了多少心血,實在不容估量。

 

加入日期的,是Senator Excellence Panorama Date;同時加入日期及月相的,名為Senator Excellence Panorama Date Moon Phase,兩者的大日曆設計屬於同心同軸轉盤機制,所以中間沒有高低起伏之分,看起來更覺和諧,而日期也採用瞬跳功能,每晚12時俐落轉換,沒有前前後後幾小時拖泥帶水慢慢轉動,這就是德國人對實用的細心與堅持。月相盤則每29天12小時44分2.9秒(看,又是德國人對精準的堅持)轉一圈,即是說,月相要在122年才會出現一天誤差!

 

在巴黎的新表發布會上,品牌特別設有4個不同的workshop,把嘉賓分為4組,輪流參加體會。所謂workshop,就是把Senator Excellence的4大特色分別詳細闡明,例如它的漂亮表盤是如何打造?它的發條鼓構造如何、何以能提供100小時超長動能?腕表如何防磁防震以增加穩定及精準度?品牌又如何透過嚴謹測試為客人提供最具信心的保證?每個workshop短短約十分鐘,形式生動有趣,相信所有參加者都對Senator Excellence加深不少印象。(兩款腕表各備有鋼及紅金款,售價未定,11月推出。)

 

Calibre 36機芯有多厲害?
品牌跟我們說明,Calibre 36將是重點培植,有了一個好根基,日後開枝散葉便將更茂盛!而機芯的厲害之處,可歸納為以下幾點:第一,首次採用矽游絲,對機芯的抗磁力及溫度影響有很多幫助;第二,刻意刪減零件數量及容易磨損老化的部件,例如以雙向上鏈減速齒輪取代傳統的止動棘爪;第三,借鏡相機設計,將機芯固定在表殼的方法設計成相機卡口座模樣,以提高穩定性和耐震性;第四,用上特製的單一發條鼓,使用更長的直徑和更小的發條軸,令長達680毫米的發條游絲可儲存100小時能量。當中以新材質 Elinflex打造游絲,即使在上萬鏈的情況下也不易斷裂。