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issue FEB 2017 VOL: 174
2017-02-02 17:05

Montblanc TimeWalker 賽車手的La La Land

 

2016年11月9日,美國總統大選投票日,正值Trump vs Hilary泥漿摔角之時,Montblanc帶我們到了滿載夢想的La La Land洛杉磯。當然,與投票沒丁點兒關係,亦沒機會與Emma Stone歌舞連場,我們此行是參加腕表TimeWalker﹙時光行者﹚全新系列的秘密發佈派對。說是秘密,是因為要待SIHH表展公佈後才可透露此系列的一點一滴。

那為何要山長水遠去到洛杉磯搞發佈會呢?因為TimeWalker的新設計滿佈陽剛型男氣息的賽車元素。那洛杉磯跟賽車又有啥關係呀?你沒有看《狂野時速》嗎?又有沒有玩《GTA V》呀?這可是男士們當虛擬獵車手的聖地Los Santos啊。況且,洛杉磯懷舊靚車特多,這趟Montblanc便悉心安排讓一眾4810會員分秒親近靚車,完美墮入TimeWalker全新面貌的氛圍中。

卻發現,Montblanc的車手,不是狂野飆車手,而是重拾昔日公平競爭與運動家精神的現代紳士。

Text : Noel So / PHOTO : Montblanc & Noel

 

這個全新的Montblanc TimeWalker時光行者系列,可謂腕表部總監Davide Cerrato深入歷史悠久的Minerva表廠這寶山後所得出的精采成果。

自加入Montblanc這個大家庭後,Davide Cerrato便落力設計生產一些較年輕較具型格的運動型腕表。當中,他對賽車時計情有獨鍾,這也難怪吧,Mr Cerrato是生於意大利有汽車之城稱號的都靈啊。「當我還是小孩時,我對賽車運動極之著迷,還記得大概4歲時,爸爸帶我去看車展,那裡放滿了Ferrari、Maserati、Lamborghini等靚車,而這些滿載七十年代味道的汽車設計,培養了我的創意,豐富了我的想象力。還有,那時候我們都很喜歡看日本的卡通漫畫。生長於那個年代,住在這種氛圍,看過這些影像,這絕對影響了我的創作方向,而這個TimeWalker系列便是帶點七十年代賽車設計況味的腕表系列。」

所以當如此一位熱愛靚車的紳士進入Minerva表廠後,便燃起了重現昔日「締造輝煌時刻的計時器」的念頭。1858年成立於聖米爾山谷Villeret的Minerva表廠以打造高品質和高精準度的腕表聞名於世,針對賽車而打造的知名拉力賽計時碼表更是其表廠的精采之作。

有了這個最強後盾,Montblanc便一口氣研製了這個有五只新表的TimeWalker系列。當中最直接從Minerva表廠帶來靈感的是限量100枚的Rally Timer Counter(拉力賽計時腕表)。對於這枚表,Mr Cerrato及市場部執行副總裁Jens Henning Koch均異口同聲讚不絕口:「這隻表非常好玩,你可將它當作懷表又或放在檯上當鐘用,亦可加上皮帶戴在手腕上,更可附設在你的懷舊古董車內作儀表板時鐘使用。而配戴上手時,你更可將表面轉動至最適合你的閱讀角度。」特大的50mm表殼以鈦金屬打造,表殼的中間層採滾花處理並包覆黑色類鑽碳(DLC),以突顯賽車的精神,散發復古氣息的滾花表冠以及可轉動之表帶附加裝置均採用緞面處理的鈦金屬材質。將腕表翻轉,表背呈現出賽車的網格設計,透過此設計可以欣賞Montblanc自製手動上鏈單按把計時機芯MB M16.29之美。

 

而能展現賽車精神的另一力作,是Chronograph 1000 Limited Edition 18,Mr Cerrato滿有信心地說:「這是一枚很強的腕表,奪目的設計,卻搭載著叫人難以置信的製表技術。」此腕表內外設計均蘊含賽車的精神與元素,計時動力儲存顯示器的設計靈感來自於早期的油量表,而黑色與紅色的設計細節以及1/1000秒顯示亦令人聯想起早期的儀表板。那個搶眼的鮮紅色弧形視窗,是全表的靈魂所在,可顯示1/1000的計時時間。有此能耐全靠自家機芯內設有多一個每小時高速振動360,000次、專為計時功能服務的擺輪,並有專屬發條鼓,可提供45分鐘動力,並在表盤3時位置顯示;計時功能由12時位置單一按鈕操控,腕表的走時系統則具100小時動力儲備。典型駕駛手套演變成黑色鱷魚皮表帶之紅色表帶孔的設計;採滾花處理之表冠和表圈則取材自早期賽車的加油孔蓋。從有型的設計到高科技與高性能材質的結合,見證了Montblanc在工藝開拓的無限可能、堅持創新的決心。

 

 

 

 

issue DEC 2016 VOL: 172
2016-12-16 12:00
千元機械表 全自動煉成

早陣子去了瑞士Swatch製作Sistem51的表廠,看腕表如何全自動化生產,以一口螺絲、51件零件,便造出了有90小時動力儲備的自動機芯。而組裝好一台機芯所需時間更是難以置信,只比沖杯麵的時間長點,大約5分鐘!「天下武功唯快不破」,數快工出細貨,怕沒有人比得上Swatch。

Text : Casper
Photo : Swatch, Zauk (product)

 

我們這次參觀Swatch的製表廠房位處瑞士西北部的城鎮Boncourt,離蘇黎世約兩小時車程。表廠樓高兩層,於2013年開始啟用,專為生產Sistem51而興建,並配置先進的大型製表器材。

Sistem51面世3年,我們早知道整枚腕表採用流水式作業自動生產,所以筆者預計表廠員工應該不會太多,事實是廠房竟然有大約400位員工。技術部主管告訴我們,員工數目眾多,原因不是自動化水平未到家,而是因為要應付腕表龐大的年產量。而工作人員進入裝嵌機芯的核心地帶之前,一樣需經過除塵步驟,沒有因為自動化生產而掉以輕心。

 

當我們踏進廠房的生產部門,見到多條製造零件的生產線運作,視線所及,自動化生產近乎無處不再。生產過程由原材料開始加工,如齒輪、螺絲、主基板至橋板等全部自家製作,而機芯部件的切割、鑽孔、上色一概由機械代勞,唯一需要人手的,是按鍵開動機器之動作,以及將半成品運至另一條生產線繼續下一個工序,僅此而已。當零件完成後便會運送至2樓的組裝部門,繼續全自動化的組裝工程。

值得一提的是擺陀的製作,一般常見的擺陀多以金屬製造,原因是擺陀要有一定重量,才容易轉動為腕表上鏈儲能。至於Sistem51的擺陀仍有塑膠成分,塑膠毫無疑問比金屬輕得多,所以設於表底外圍的擺陀圓環,有一半部分注入了金屬,令擺陀一半輕一半重,才能順暢轉動。

 

Sistem51最叫人驚訝是只用51件零件便砌出一台自動機芯。這個「簡單」機芯由5個模組(module)組成,分別是齒輪系統、機械系統、擒縱系統、調校系統及上鏈系統。我們見到一排排長達20米的assembly line,儼如一道道「機器長城」,各負責不同系統的裝嵌。技術部主管說:「大約需要50部機器才可組裝好一台機芯,當中非常講求機器的精準度,所有計算與落點要分毫不差。」

整個機芯裝嵌過程異常複雜,卻又極速進行,機械臂橫飛,又鑽孔又焊接,部件再由運輸帶送到下一製作步驟,就連裝設日曆環、雷射打印、添加潤滑油也毋須人力插手,最後僅以一顆螺絲將五個模組鎖緊,過程只需5分鐘,一台機芯便大功告成;據官方提供的數據,機芯每日誤差約為+/-7秒,表現尚可。

 

除了將焦點放在全自動組裝模式,大家亦不要忽略「51」這個零件數目,皆因這套全自動化生產系統其實建基於機芯的設計與構造,沒有這個「減無可減」的零件數目,組裝速度或會大打折扣。其中一例是Sistem51的上鏈方向,一般腕表上鏈需要向上扭,Sistem51卻反其道而行向下,技術部主管解釋:「因為這樣設計可少用一件零件。」當然,說整個過程毫無差池是騙你的,我們也碰巧遇見機器發出「咇咇」聲,可能是某部件「卡」到甚麼,需要人手拿走肇事零件重啟運作。

沒錯你不一定喜歡機械化量產,但你不得不佩服Swatch,由設計概念到製作方法全都是史無前例,一切由零開始,用上2年半時間才成功研發這套獨門自動秘方,將瑞士製的機械腕表普及化,進軍入門表市場。

 

全文請參閱172期《JET》。