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2022-07-05 11:57:34

Tommy Ng 吳啟忠 並肩而行的小船

上月MIRROR成員江熚生(Anson Kong)推出新歌〈信之卷〉,MV大膽用上日系動漫向童年致敬,青春熱血令單曲甫推出便大受歡迎,在YouTube上至今已有過百萬點擊率。隨之而來動畫界亦翻起一鼓浪潮:一向作為幕後製作人員的動畫師置身在鎂光燈之下、過去本地動畫作品再度重溫......等等,眾人恍然發覺原來香港也有一班出色本地動畫師,而他們亦早已默默建立自己的動畫聯網,成就更多動人的本地作品。

 

Text: Wingchi Chan
Photo & Illustration: Tommy Ng

 

 

〈信之卷〉MV幕後功臣,就是動畫師Tommy Ng吳啟忠和「奶茶通俗學」的崔氏兄弟。Tommy的名字在動畫行業並不陌生,除了早前和張小踏合作短片《極夜》入圍台灣金馬獎最佳動畫外,亦曾參與不少海內外的MV製作,例如〈相擁萬歲〉、〈Lie For You〉,以及電影《今晚打喪屍》動畫部分等不同範疇。今次的作品大受歡迎,Tommy笑言有點受寵若驚:「民間對動畫很有愛,我非常開心,尤其香港還未有大型動畫競賽獎項之時。即使是最殘忍連登討論區都稱讚〈信之卷〉時候,看到大家真是愛錫(香港)動畫,MV上架後亦幫忙護航。」

 

 

「周身刀」的美學

Tommy 大約10年前畢業加入動畫行業,與行內動畫師一樣開初主要都是以製作CG為主,當時並未有原創內容的作品。從商業、娛樂到原創項目都曾經接觸過,因此對於不同製作過程都很熟悉,知道自己手上的工作會放到甚麼媒介,多年來不同的訓練,令他成為全能的製作人。

不論是廣告、樂隊MV、或是電影動畫,Tommy一、兩套作品也帶有《阿基拉》、《藍色恐懼》等日本奇幻動畫的風格,正如他所言日本動畫大師對他影響猶深,而他投入動畫創作或多或少都是與兒時回憶《龍珠》、《數碼暴龍》有關,雖然他早期臨摹都是較貼近自己審美觀的日系風格,不過在他心目中原來所謂視覺風格其實不太重要:「我盡量不想重複用同一種視角效果。曾創作《螢火蟲之墓》的高畑勳永遠是我學習對象,就算他出自吉卜力工作室都有嘗試不同風格,反而希望像他純粹因為故事而創作風格,而非把故事套進某種風格。」

 

 

動畫電影的魅力

近期他的新作《世外》原創動畫電影發佈首張電影海報,碰巧遇上正值香港動畫熱潮好時機,不少人都倍感期待。其實這一套作品醞釀多年,早在2018年故事編劇和監製Polly已有故事大鋼,但難以找真人飾演。直至她遇上Tommy,二人一拍即合,加入Point Five Creations共同以動畫形式製作《世外》。試驗版13分鐘短片在去年更獲得DigiCon6 ASIA「全場大賞」,目前完整電影版本正製作中,目標將會2024年上映。

即使是3分鐘的原創2D動畫,亦需要花上以月份計算時間,尤其對比海外成熟的技術,本地動畫電影固然要花更多人力物力,那麼為甚麼要花時間製作一套電影?「電影是我創作暫時最好的載體。廣告很容易變成快餐,雖然也很美味但不像喝紅酒,繞樑三日的餘韻。電影困你在黑房兩小時,之後當你回想起電影橋段,角色所帶出來的經歷參考不止那兩小時。而電影合作集合很多說故事很厲害的人,是最極致的一個藝術。」

 

 

摸石頭過河

「香港現況正是有很多小船在並肩而行,一起期待著一個大製作誕生,但暫時大家都是「開荒牛」的身份,因為香港以往沒有前輩嘗試過我們這種製作電影的方式,我們只能仰賴製作短片的經驗來擴充。」前人種樹後人乘涼,香港動畫市場未如日本動畫市場般成熟,沒有與生俱來的「光環」,要引起海外動畫市場的注意亦是未來這班動畫師的挑戰。

香港的動畫市場較小,但畢業於動畫學系的學生有增無減,現時每年至少有30、40套個人作品,當「憎多粥少」時行內飽和,人才便會慢慢流失。Tommy也說本地動畫師最急切需要的,或者是要「做大個餅」,製作一些動畫劇集或者外國節目代工,包含不同範疇人手擴充和拓展這個行業的需求度。

幸好,香港與海外每年亦有大大小小影展,得以讓互相認識本地動畫圈內的人才,即使身處同一行業亦毋須「同行如敵國」。而這一班動畫製作人悄悄起動連結,便是一種共識去帶動這件事情發展。「因為香港動畫師都是一班希望說故事的人。」故事最終是否動聽,都是取決於行業內的資源。

 

issue JUL 2022 VOL: 239
2022-07-05 11:51:31
Silili & Tree VR 踏進幻想國度

有趣的故事可以帶領人們跳進另一時空,延伸出另一想像世界。故事的載體千變萬化,可以是劇集、小說、紀錄片、動畫等方式,甚至是現在科技帶來的VR(虛擬實景)的新世界。這種沉浸式的動畫設計不再限於螢光幕上呈現,以及不再由動畫導演單方面說故事,透過不同互動產生更多元感受和理解,將幻想世界美好之事物逼真地呈現眼前。

Text: Wingchi Chan
Photo: Oiyan Chan
Illustration:Silili & Tree Team

動畫界圈子說小不小,說大不大,但足以令有才能的創作人互相結識合作。去年在灣仔茂羅街7號展出的VR項目Silili & Tree,團隊成員來自不同界別,包括電影監製Polly Yeung和VR團隊Gamestry Lab的Eric和Anna,因著本地動畫師Tommy牽起合作紅線,共同創作出另類故事。

動畫世界裡的無窮想像

現時與Tommy一起在動畫工作室Pointfive Creations工作的Polly,本身是電影監製和編劇,作品包括現影《 非分熟女 》、《 女皇撞到正 》等,她同時亦是《世外》動畫電影的監製和編劇。Polly形容自己喜歡說故事,不論是劇情、動畫、紀錄片,在她眼中都是不同媒介,最終都是用以表達故事,而她就選擇利用甚麼媒介的那人。

她選擇以VR說故事,是因為三年前一次去迪士尼動畫工作室交流的經歷。當時課堂一套VR作品令她為之動容,當中的畫面離心力亦令她印象深刻,令她決心之後亦要以VR形式去表達故事。她發現動畫世界自由度很大:「拍戲有限制,有時會發現故事未必能拍到,而要動畫表達。」

動畫超越寫實,Silili & Tree中樹精的角色啟發至Polly的床頭的小佛像:「小佛像很Chill(冷靜),提醒我要有智慧的靈魂之餘亦要保持冷靜。而我很喜歡大自然,樹很有靈氣會給力量你,所以把小佛像與樹結合,希望經常接觸數位裝置的人有機會接觸大自然。」她找來兩位動畫師Eric和Anna,將她腦海對於「樹精」的描繪逐步實現。

VR與3D動畫之別

來自Gamestry Lab的Eric和Anna,是今次負責VR製作的3D動畫師。製作VR與虛擬世界遊戲的模式有點類似,Eric說這類型的作品可能性很大:「VR有自由度,不止是一個視角,而是360度的角度都要可行和舒服;第二是互動性,要考慮玩家心情會否感到不耐煩、停留多久要轉場景、要作出怎樣的抉擇;亦要考慮實際空間,予人真的到達島嶼的感覺,不會覺得在大廈單位裡面。」

為了讓大家投入大自然世界,今次的故事亦除去使用者介面和按鈕,參加者只是透過手和眼的移動,例如撥開雲霧、走上石頭、觸碰發光蘑菇進入故事情節,這一部分對製作團隊亦是一大挑戰,六、七成步驟需要牽涉電腦編程,單是不斷試驗亦花上一個月。笑稱自己不懂得動畫製作的Polly,她在製作過程不斷碰壁:「有時錯用電影剪接位作為故事時間點,但其實不是這樣。有次以為是完美的版本但其實不可行,因為角色出場時間要很準確,有些參與者反應慢很多,實際是要延遲數秒。」

 

香港也有本地3D動畫

帶上VR眼鏡進入Silili & Tree世界,由樹精Silili帶你飛往奇幻之地,走過不同天氣的春夏秋冬,途中不會停下,即使遇上最喜愛的季節也得離開,在10分鐘的旅程俯瞰世界,感受生命無常。近年這一種由動畫創作者構思的原創故事受到的關注愈來愈多,Eric認為本地一直不缺乏人才:「一直以來也有很多動畫師,主要在香港獨立動畫界別出現,很少公眾平台出現他們作品,即使有IFVA等平台致力推廣香港動畫,但宣傳不足為主,近年多了點宣傳。以前很多人也有好點子idea,不過缺乏宣傳。」

曾加入製作過《忍者龜》、《阿童木》大型動畫公司意馬Imagi的Eric與Anna,離開大公司自組公司,可以有更多機會進行創作:「當刻才感覺到真正入行,在大公司工作好像一顆螺絲,雖然知道整個流程是怎樣,但只是很小部分,直至跟Eric自組公司,才真正享受做原創動畫。」Anna說。他們當時離開大公司之後,創作出以家中壁虎為主題的《守宮物語》,這一類型的作品令他們很滿足。

他們從溫室之中走出後,早年只有二人的創作同樣都是孤單,Eric和Polly也寄語新晉的動畫師,即使動畫師本身是獨立工作,常創作提升個人能力之餘,亦要「露面」不要閉門造車、埋頭苦幹,與其他動畫師「圍爐」般交流,才可以繼續在這行業做下去。