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issue APR 2017 VOL: 176
2017-03-31 17:33

香港人,是時候交月費 蕭定一

Text : Nic Wong
PHOTO : RRAAY LAI

蕭若元、蕭定一,兩父子向來備受爭議,老父燒山不停點燈,兒子則密密發展他的娛樂王國。繼去年成功收購HMV,以及OTT電視數碼點播服務Anyplex後,較早前蕭定一推出hmvod網上娛樂平台,以本土內容為主打,銳意打造「香港版Netflix」。這些年來,由上游的電影拍攝、後期製作,到中游的電影發行、戲院營運、藝人管理,再到下游的VOD(Video On Demand)平台及HMV零售等,原來蕭定一已是個娛樂大亨,他卻淡淡然說句:「從來我都是最喜歡拍電影,這個app不應該由我去做的,不過……」

港產片最新最齊

買碟走入HMV,睇戲隨時click入去hmvod,正是蕭定一的滿腹大計。幾年前他已有開設網上娛樂平台的概念,可惜時機尚未成熟。「自從我看見myTV SUPER、Netflix的出現,發現香港人願意花錢去買apps內容的習慣逐漸成熟,碰巧去年買入HMV這個品牌,我開始覺得HMV做VOD是最適合的,因為它從來給人感覺是,搵電影是最多最齊,對不對?VOD是未來的娛樂方式,而且是終極的,我看不到有另一個方式比它更為優勝,所以是時候做這件事了。」

前無古人,他致力去做這件事,但困難總比預期多。「坦白說,每件事都遇到很多困難,特別是版權問題,必先與不同版權擁有者傾談,始終大家沒信心認為香港人願意用app給月費看電影;第二是技術問題,以香港來說,很少人擺放這麼多東西上網任人點擊點播。再加上盜版盒子,但我覺得現正朝著好的方面發展。」

問題是,現時競爭對手頗多,輕輕一提,就有Netflix、HBO OD、myTV SUPER、iTunes、NOW On Demand及一眾大陸app等,到底hmvod如何突圍?蕭定一信心滿滿地說:「最多、最齊、最新。3月起已有1,500部電影,預計6月中可增加至2,500部,新片包括《小男人週記3之吾家有喜》。我們希望未來每個月都有兩至三部電影與戲院同步上載,就算未落畫也可在hmvod看到。同時,我們有很多本土電影,你在Netflix中無法看到的,至於myTVSUPER則只是TVB的東西,老老實實,我看不到還有甚麼與我們相近的apps,就算是iTunes,他們的中文片只是我們的八分之一、十分之一,定位很不同吧。」的而且確,無論是周星馳的經典笑片,還是新舊《玉蒲團》以至《一路向西》,甚至是政治未必正確的《十年》,統統廣東話對白加上繁體字幕足本播放,單計港產片絕對無可匹敵。

 

電視台的未來

說著說著,他指出未來三、四個月主攻電影,4月份幾乎隔日就有大片上載,而6月底則推出電視劇。「電視劇以過千小時計算,之後還會上載一些我們自家製10至13集的獨家新劇,預計最快秋天可以看到,希望每季都有一部吧,另外還有紀錄片、綜藝節目、演唱會直播與重播等。」他不諱言,期望第一年先有五萬名會員。「過去我們曾經與愛奇藝合作,從他們身上,我們看到內地有這麼多人願意花錢成為VIP會員,我真不相信香港人對知識版權的尊重會較內地人低,所以我看不到五萬會員將是一個難度。」他又再信心爆棚地說,這件事長遠肯定成功。「未來應該可達二、三十萬會員,再加上電視劇的話,會員人數可能擴展到一百萬,那就最理想了。」

不只一次,蕭定一提到這是個不可逆轉的未來趨勢,壓根兒就是一個屬於未來的電視台。「年輕人根本不看電視,還是喜歡看電話和iPad,所以我們先針對這兩方面來推出app,之後將增設電視及PS4平台,目的是加大受眾群。不過,說到尾這些都是廢話,最重要還是內容有甚麼好看,才導致人們會否花錢。」他預測免費電視的前途黯淡,即將長期處於蝕本狀態,至於收費電視的詬病,就是從不拍劇。「我總是無法理解,收費電視台寧願用十億元去買英超轉播權,都不肯用十億去拍劇。因為十億買英超,兩三年後就失去直播版權,下次買不到的話,客人就會走掉了,但如果拿去拍劇,至少那些劇集的永恆版權都屬於自己。可惜不要說成敗,他們連嘗試都未試過。」他舉例指,韓國收費電視台tvN播放《鬼怪》,收視率直逼免費電視台,所以有線命不久矣,實在與人無尤。

蕭定一的決心毋庸置疑,默默地經已打造出一個有藝人、幕後製作、發行、網上平台及戲院的娛樂王國了,他卻語帶輕鬆的說:「其實都七七八八啦,我沒想過要做一個娛樂王國,只是一直做下去,沒法子,我每做一件事,都是解決問題。譬如沒戲院做發行很麻煩,所以就開戲院;拍戲很難,所以就開始有自己的藝人,但幸運地每個部門都做得很好,變成良性循環,從而壯大起來,這是其他娛樂公司看不到的。現在我會形容為所有關節都打得通,以一個巨人來說,筋骨脈絡比較舒暢,行事快速。」

來到最後,到底娛樂大亨最想做甚麼?「從來我都是最喜歡拍電影,但有hmvod之後,也覺得很有興趣,其實這個app不應該由我去做的,不過一直沒人去做。這已是全世界的潮流,偏偏香港沒有人大舉做這件事,很可惜,我們正在落後,必定要努力追上去。開設一個VOD的平台,觀眾多一個選擇;拍電影多一條出路,多一份收入;對於所有人來說,這是需要的。」■

 

issue APR 2017 VOL: 176
2017-03-31 12:00
生於亂世,有種幸福 片渕須直

Text : Nic Wong
PHOTO : TPK

這是最好,抑或最壞的時代?我們不是狄更斯,不大知道,只知道是時候拿著鮮花,將心愛預留在盟誓之下。就算不是大文豪,大抵都能感受到當今之亂,但凡亂世之下必有佳人,總有快樂的奶油。日本動畫導演片渕須直,貴為宮崎駿的愛徒,其新作《謝謝你,在世界角落中找到我》勇奪日本《電影旬報》最佳電影,票房突破21億日元,講述二戰爆發下日本人妻在家中的二三小確幸,教曉大家就算外間有否戰事,生於亂世有種責任燒滾氣氛,幸福不在他方就在身邊。

二戰猶如昨日

這兩年間的日本動畫電影,除了新海誠的《你的名字。》票房大賣外,還有山田尚子的《聲之形》力壓前者榮獲「東京動畫獎」(TAAF),亦有吉卜力與法國動畫公司協製的動畫默片《紅龜》獲得奧斯卡最佳動畫提名,而這部感動人心的二戰動畫《謝謝你,在世界角落中找到我》則是繼《龍貓》之後,首度由動畫奪得日本《電影旬報》的「最佳電影」獎,由宮崎駿愛徒片須直操刀,能年玲奈聲演,改編自得獎漫畫家河野史代的同名熱賣作。故事講述溫柔善良的女主角18歲時隻身來到廣島縣吳市,下嫁素未謀面的海軍文員,怎料二次大戰爆發,老公被調派參戰,女主角堅強地擔起顧家
重任。

相距二戰超過七十年,現今各國只有軍備競賽卻不敢開戰,電影卻與戰爭有關,時代背景跟現在似乎很遙遠,但導演片渕須直卻說:「正正與我們相距很遠,看似是接觸不到的世界,所以我希望用自己的方法,將過去那個世界帶到現在,讓觀眾感受一下當時的氣氛和情況。」在片渕須直的眼中,新一代沒甚麼機會刻意去思考戰爭和過去,這卻是一個良好契機。「很多日本人看完電影後,突然警醒自己的外婆一輩,曾經有過青春的年代,從而喚起他們對戰時日本的那種關心。」

過去不少電影都曾經拍出戰場上的各為其主、奮不顧身,但今次《謝謝你,在世界角落中找到我》卻聚焦於戰時日本的鄉村婦人,講述生於亂世下如何尋覓幸福,而不是戰亂之苦。「我看了電影的原著漫畫,然後花了五年時間親身了解當地人的想法,資料搜集時發現當時一些主婦的日記,原來她們很少提及戰爭,卻記錄了很多日常生活的家事,例如縫被、煮飯等,彷彿在她們的生活中,找不到很戰爭式的內容。」

外圍大環境是悲慘艱苦的,但每日生活卻是輕鬆愉快,女主角還不時發白日夢及天然呆,鬧出不少笑話,莫非真的傻人有傻福?「女主角所發生的開心事,不算是甚麼大事,僅僅是微小生活逸事,卻足以令我們感到快樂。有時我們會覺得,戰爭中每日都是悲慘艱苦,絲毫沒有生活色彩,但只要懂得那些微小幸福事,僅僅是剛吃到一頓很美味的飯菜,經已心情很好。所謂幸福與不幸,最重要還是自己,就算發生在很多年前,但彼此的想法同樣相近。」

東瀛動畫大混戰

承接文首所說,這兩年間的日本動畫電影十分突出,難怪多番宣布退休的宮崎駿也要復出。身為大師愛徒的片渕須直坦言,《你的名字。》和《聲之形》的觀眾以高中生為主,他這一部作品則較成熟。「動畫作品的世界,一向需要很多不同元素及方向,我們各人的表現方式各有不同,能夠共存這麼多不同類型,產生化學作用,刺激出更多作品,才算是一個成功的市場。」

說著說著,他又憶起當初宮崎駿帶他進入動畫世界,當時吉卜力尚未成立,其後大師每次作品的誕生,全都是自己非常理想的作品。「理想有很多個不同類型,今次女主角既溫柔又純真,正是我理想的人物性格。」他明言,就算今次電影獲得多項本土獎項,甚至獲得日本年度觀眾滿意度NO.1動畫,但根本不用分冠亞季軍。「只要創作人可以創作不同類型,而觀眾又能看到,這就是最大的幸福了。」只可惜,香港向來有不同類型的創作,愈趨打壓之下,我們能夠看的愈來愈少,真不知道那份最大的幸福,經已餘下多少回了。■