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issue OCT 2018 VOL: 194
2018-10-19 13:36:33

Hendrick's Gin清新嚐味實驗.Chitchat with Ally Martin & Lesley Gracie

TEXT : NW / PHOTO : BOWY

飲cocktails,很多人都愛Gin & Tonic,其中少不了蘇格蘭毡酒品牌Hendrick's Gin,味道清新有趣,搭襯不同配料或食物,猶如一道小實驗。今次,品牌全球推廣大使Ally Martin及造酒大師Lesley Gracie來港舉辦Hendrick's Tram Party,帶領一眾愛好者體驗氈酒的魅力,筆者亦有幸與他們談談Hendrick's Gin的過去、現在與未來。 

毡酒的過去

同樣來自蘇格蘭,近年威士忌雄霸烈酒市場,但毡酒其實也不遑多讓。Ally先說:「近年有很多新的毡酒牌子推出市面,差不多每日都有新的牌子,雖然對Hendrick's Gin是一大挑戰,但同時證明,愈來愈多人對毡酒感興趣。」Lesley更指出:「我覺得毡酒的可塑性很高,富有不同香氣和味道,好像青草、花香、甚或辣味,可搭配不同東西去嘗試,好像可以不斷做很多實驗,但威士忌等其他烈酒,卻無法提供這種感受呢。」

Hendrick's Gin的與別不同來自精選十三種植物,包括杜松子、胡荽和柑橘皮等。Ally說:「很多人都會嘗試毡酒,讓我們更獨特的是,我們還會另外添加『保加利亞玫瑰花瓣』與『荷蘭小黃瓜』兩種獨特秘方,讓我們做出很獨特的一種毡酒。」加上蘇格蘭特別的低地軟質水,在堅持品質的狀況下,以小量生產釀製而成的超優質酒款。「2003年開始,我們便直接與調酒師接觸,舉辦一些獨特的推廣活動,就像今次來香港、澳門的活動一樣,很想與世界各地不同風格的調酒師接觸。」

至於製作方面,Lesley說:「與Hendrick's Gin成立當初,製法與當年一樣,也是我們一直驕傲的事情。」她直言,由於與各個單位合作多年,保持著很好的合作關係,眾多精選植物來自農地,而且有一定的質素。「近期有很多很好的年輕人投身參與製作過程,所以沒有太大的困難,他們也很享受。」

Hendrick's Gin的現在

為了上月舉行的Hendrick's Tram Party,Ally及Lesley首度來港進行品牌公開活動,他們對香港高度讚賞。「香港是一個急速並追求新鮮的城市,亦是亞洲區領先的Gin's cocktails城市,有很多酒吧,亦是亞洲50大最佳酒吧、全球100大名列前茅的城市。人們很喜歡打破隔膜,嘗試新的飲飲食食,所以對我們來說,很容易嘗試。」

談到嘗試,他們異口同聲地說:「Hendrick's Gin實在太容易配襯了!」好似青瓜三文治、新鮮魚類、煙三文魚等等,甚或是較肥膩的肉類,都一樣合適。「正如昨日我們吃烤鴨,都一樣很配襯。」Ally又提到:「亞洲市場與歐美不同,年輕人持續地希望嘗試新東西,希望不斷被刺激,無論香港、上海、東京、首爾等不同亞洲地區,都有著這種活力。上一代比較難接受新事物,不喜歡創新cocktails,但現在香港正是發展bar industry的好地方之一。」

雞尾酒的未來

面對未來,Ally說目前蘇格蘭有很多不錯的教育項目,讓年輕人接觸並投身酒廠的製作。Lesley多年來留守酒廠,卻說很多年前的男性主導,早已不復再!「現時酒廠有兩位年輕女生,整個公司技術部反而是女性主導,佔據很多高級職位,所以已經不同了。或者很多很多年前的威士忌蒸餾廠是男性主導,但現在不是了。」

對於Hendrick's Gin的未來發展,Ally直言品牌本身夠強大,與用家之間,既有愛又有熱情。「最重要是喜歡毡酒的用家愈來愈多,當大家嘗試一些新品牌後,才知道自己真正最愛是甚麼。」

他信心滿滿地指出,未來雞尾酒市場將會愈來愈烈。「對於未來整個市場的發展是,我認為Low-A.B.V. cocktails (Low-alcohol by Volume,低酒精雞尾酒)繼續盛行,少一點酒精,用上毡酒更普遍,加上本地配料成分,所以未來將有很多不同的發展。」

 

HK Exclusive Hendrick's Tram Party

隨著二人暢談Hendrick's Gin的前世今生,同時代表著Hendrick's Tram Party正式開始。當日品牌邀得多位傳媒朋友及調酒師登上電車,進行不同類型的嚐味活動,感受Hendrick's Gin在不同情況下的酒液味道,又或是加上青瓜、玫瑰等配料後,配搭在不同酒杯品中,各種不同元素之下,又產生甚麼不同作用等等。當然,各位嘉賓有幸嚐得Ally親自調製的Gin's Cocktails,以及Lesley親自分享Hendrick's Gin的製作步驟和過程,將香港電車化身小課堂,儼如帶大家到蘇格蘭酒廠一趟。就這樣,大家便帶著Hendrick's Gin的味道、知識及趣味下車,將Hendrick's Gin的一切美好傳揚開去。

issue AUG 2018 VOL: 192
2018-08-10 14:01:09
Highland Park Distillery 三大古跡五基石

Text & photo (partial) : Nic Wong

上回介紹過The Macallan新酒廠後,行程繼續一路向北,飛到蘇格蘭北部的奧克尼群島(Orkney Islands),展開Highland Park的酒廠之旅。與其說是酒廠之旅,不如形容為一趟生態旅行團,除了酒廠本身之外,奧克尼群島上盡是生態旅遊景點,偏偏每個景點每件事物,都與Highland Park威士忌的傳統五大基石環環相連。

奧克尼生態旅行團

奧克尼群島,早於新石器時代已有人類足跡,但本身不是容易到達的地方,位處蘇格蘭本土以外,差不多是蘇格蘭的最北之地,就算從人口第三大城市鴨巴甸飛過來,都要視乎當日的天氣和風向。群島雖然位置偏僻,但氣候相對平穩(平穩地清涼),全年平均氣溫攝氏8.1度,夏天最高16度,冬天最低2度,於是乎,這種不太冷也不太熱的天氣,正好是威士忌在橡木桶內長時間熟成的好環境。所以,行程第一站就來到Cliffs of Yesnaby,看到這個地勢險要的環境,北大西洋海浪及海風不斷衝擊懸崖,吹著海風喝著Highland Park的威士忌,深深感受到奧克尼群島特有的奇怪氣候。

這裡四季吹著強烈海風,在風和水侵蝕下,沿岸滿是懸崖峭壁,地貌何其壯觀。島上最出名是,幾乎沒有大樹,光禿禿的平原上都是矮小植物,其中一種跟威士忌有關的植物是石楠花,千百年來不斷生長、枯萎又生長,結果石楠花的香與甜,全數落在土壤之中,成為當地泥煤的主要風味。終於提到「泥煤」了!講解Highland Park怎能不提泥煤?行程第二站來到哈比斯特摩爾(Hobbister Moor)河岸,親眼看到具有9,000年歷史的泥煤,Highland Park正正選用這種泥煤,為威士忌注入獨特的石楠蜜香及煙燻味。飲威士忌聞到泥煤味已經多不勝數了,但能夠身處Hobbister Moor直擊泥煤採集過程,手執鐵鏟泥耙,甚至拿起已曬乾了一半的泥煤在手,陣陣泥煤香味,不比威士忌遜色。

親身經歷過島上的獨特氣候、地理環境與泥煤後,轉到早被納入世界文化遺產的Ring of Brodgar,石圈沿自新石器時代建成,被譽為英國三大史前巨石陣之一,亦是Highland Park新產品The Light 17年的靈感來源,進一步了解到品牌所在地的悠久歷史。

二百年來的堅持

好了,威士忌之旅走訪了奧克尼群島的三大景點,Cliffs of Yesnaby、Hobbister Moor及Ring of Brodgar,當然少不了最最最重要的「景點」—始創於1798年的Highland Park酒廠。二百多年來,經歷過威士忌法例多番修改,也阻不了這片土地孕育出獨一無二的口味。Highland Park酒廠就在奧克尼群島的首府、港口小鎮Kirkwall之內,而參觀酒廠之旅,當然少不了認識威士忌從大麥開始的製造過程,由製造麥芽(Floor Malting)、烘烤(Kilning)、輾碎及發泡(Milling & Mashing)、發酵(Fermenation)、蒸餾(Distilling)、陳年倉存(Warehousing)等等程序,即場更有不同年份酒品的試飲環節,其中一支非賣品更是14年Single Cask更帶有醬油味道,非常難得。

就算有最好的天氣,最好的泥煤,最好的水,但只要少一分堅持和執著,品牌也未必能釀造出最好的威士忌。最重要是,Highland Park在二百多年來依然貫徹始終,沒有妥協的餘地,跟足傳統的五大基石:手動翻犁麥芽、芬芳的泥煤、和諧陳化、雪莉橡木桶、溫和的熟成。因此,我們現在所喝到的,跟最初的品質,並無分別。

參觀酒廠當日,員工簡單示範了如何手動翻犁麥芽,要知道現今機器平過人手,人手翻犁麥芽需要大量專業人手,大概是機器處理的2.5倍成本,難怪世界大多酒廠都放棄傳統做法;但Highland Park依然堅持到今時今日,深信人手不斷翻動,能夠令麥芽更均勻地接觸到空氣,當完成發芽後,就可以泥煤煙燻。前文提到,島上泥煤得天獨厚,煙燻過後便為威士忌注入獨特的石楠蜜香及煙燻味。

和諧陳化又是甚麼的一回事?每一款Highland Park單一麥芽威士忌,都會從不同木桶中選出一定比例酒液,混合後放回木桶中經歷最少6個月的和諧陳化,這過程令不同的味道融合和平衡,本來是造酒的重要步驟,但又因為成本問題,現今很多酒廠不太重視這個過程,猶幸Highland Park再次跟足傳統,絕不妥協。至於「雪莉橡木桶」,Highland Park堅持使用來自美國及歐洲的雪莉橡木桶,而且只用昂貴及最好的,由於近年大家對雪莉桶的認識大大增加,在此不贅。最後就是溫和的熟成,又再是得天獨厚的地理環境,令當地長年處於恆常低溫狀態,有利於威士忌溫和的熟成,孕育出平順的口感。

就是奧克尼群島的三大景點,就是Highland Park的傳統五大基石,才有這樣極致珍貴的威士忌。即使酒廠不是最新最漂亮,但歷史小鎮的出品,足以令全世界佩服,佩服他們的威士忌,也佩服威士忌背後的故事。■