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issue JAN 2019 VOL: 197
2019-01-24 19:08:19

性格定命運?

Text : Ivan Wong

2019年,本欄目企圖順應為改而改的大潮流,來個大革新:年頭年尾興說流年,我們就由命運說起。

 

◎ 先在網上看看基本資料:2019是己亥年。己是陰土,平原,農地。黃棕色屬土。亥是豬……2019運程推演主要以陰陽五行「金木水火土」四季變化現象,配合易經卦象,以斷凶吉。五行中,只有「木」有生命。故以「木」為中心……。明白了,以「木」為中心,就是我們這裡常說的橡木桶醞釀呢,不少蘇格蘭單一純麥芽威士忌也是以「木」為中心啊!

 


◎ 相信性格定命運乎?更甚者還認定男人的命運決定了女人的幸福(那才是不幸!)。記得也聽過有人說,Single Malt Whisky也是性格(要做威士忌專家的話便要說成風味)定命運——因為蘇格蘭人的某些性格而定,及因不同地區的風土氣候,衍生出各種具代表性的風格。蘇格蘭氣候嚴寒普遍日短夜長,天然資源不甚豐富,習慣在資源不足下長時間與大自然「做朋友」。很自然,相對於氣候溫和並擁有充沛農作物的西南歐葡萄酒產區,蘇格蘭人顯得更刻苦、更具耐性、更懂得運用有限資源採長補短。

 

◎ 蘇格蘭人最初把麥芽蒸餾酒放進釀過葡萄酒的橡木桶中,也算是命運驅使吧!因此而能為威士忌帶來所謂的獨特風味,也不是最先的原意。命運安排,十八世紀時英國政府對蘇格蘭威士忌徵收不合理的重稅,迫使蘇格蘭威士忌酒商及酒農們,為逃稅而走到深山裡暗中釀酒,然後在夜間私運進城鎮售賣。具強烈戲劇味道的傳聞是這樣說的:有次某「走私」酒商為逃避耳目,情急之下把威士忌倒進空置的舊橡木桶中,自己便棄之逃跑,經一段時間安全過後,去取回木桶的威士忌之際,驚覺透明的酒液呈晶瑩的琥珀色調,並滿帶煙燻木香及各種乾果酒香,此後,橡木桶便成為醞釀蘇格蘭威士忌不可或缺的主角。

 

◎ 從上述觀點看來,是命運定了蘇格蘭威士忌的性格了。You are what your drink! 想再下一城對號入座,對踫一下具備哪些性格的Single Malt,會引來哪些性情相若的人垂青?看看這樣說你會否同意:對任何人與事從不過態、溫柔和順但亦從不向人示弱的人,應會偏向典型Speyside風格中那柔潤而剛勁的平衡酒感,如The Glenlivet。具備冒險精神的話,可能是來自Highland(高地區)的Glenmorangie的愛好者,他們是採用波本木桶醞釀的先驅。性格剛烈、大情大性又不拘小節的,可能會很喜歡極重泥煤味的艾雷島出品。是追求完美得近乎吹毛求疵而又花心的人嗎?應絕無他選了必定要向Independent Bottler獨立酒商(從各威士忌酒廠購入原桶酒作自家陳存醞釀)靠攏了。■

2018-12-14 06:58
Glenfiddich 蘇格蘭威士忌先鋒

Text: NW
Photo (Partial): Bowy

威士忌種類眾多,不同出產地各有特色。半世紀前,蘇格蘭單一純麥威士忌品牌Glenfiddich踏出歷史性一大步,成為第一個成功跨出蘇格蘭、在海外地區發售的品牌,因而成功建立蘇格蘭單一純麥威士忌類別。時至今日,Glenfiddich繼續揚名國際,是少數仍是家族主理的大規模單一純麥威士忌酒廠,更是當今世界獲獎最多的單一純麥威士忌品牌。


【創辦人William Grant家族品牌故事】

回想百多年前,來到1886年的夏天,品牌創辦人William Grant當年毅然放棄文員的工作,開始實踐他的畢生夢想,在9名子女的協助下,齊心協力砌上一塊塊石頭,徒手建設在Speyside的蒸餾廠,結果酒廠在一年後終於落成,命名為Glenfiddich,亦即是蓋爾語(Gaelic)中的「鹿之谷」意思。就在當年的聖誕節,Glenfiddich利用銅製蒸餾器,製造出第一滴威士忌。

 


多年來,Glenfiddich遇到不少挑戰,但Grant家族後人勇於面對及跨越重重障礙,取得一次又一次的成功:

1923年,蘇格蘭政府實施禁酒運動,幾年後法令開始改變,身為蘇格蘭當時僅存的六間營運酒廠之一,面對市場上等陳年威士忌的需求激增,品牌特別提高威士忌產量的舉動,震驚當時業界;


1957年,品牌堅持聘請銅匠在廠內工作,從此一群技藝精湛的工匠隨時在廠內打造、維修造型與尺寸皆與眾不同的銅製蒸餾器;


1959年,品牌成立專門的製桶工坊,直到今天,成為依然是少數堅持在廠內製桶的酒廠;



1961年,設計師Hans Schleger以三大要素(水、空氣與大麥麥芽)作為靈感來源,構思出當代最前衛的設計--三角形酒瓶;


1963年,家族後人Sandy Grant Gordon帶領Glenfiddich成為第一個跨出蘇格蘭、在海外地區販售的品牌,成為向世界推廣及建立單一純麥威士忌類別的先鋒。

 
品牌故事來到最近五十年,眾多出品揚名國際:


1991年,推出第一款50年威士忌,精選1930年代珍藏的9桶原酒來調配,向William Grant的9名子女致敬;


1998年,設計出蘇羅拉融合桶(Solera Vat),創新流程調製出15年單一純麥威士忌,是前十大暢銷單一純麥威士忌中的第一個15年酒款;


2001年,推出年份最久,只有61瓶的無比珍稀64年單一純麥威士忌;


2010年,酒窖人員冒著零下19度低溫,日以繼夜地搶救因大雪壓垮屋頂的每一桶酒,首席調酒大師因而特別調製出限量版「雪鳳凰」威士忌;


2011年,推出僅11瓶Janet Sheed Roberts珍藏威士忌,向蘇格蘭最年長的女士在教育領域的成就致敬,每瓶慈善拍賣的威士忌均創下最高金額世界紀錄。

 


【威士忌出品各具特色】

Glenfiddich出品眾多,香港區售賣的產品由12年至40年珍罕極品威士忌不等,品牌仍是全球獲獎最多的單一純麥威士忌保持者。

 

Glenfiddich 12年單一純麥威士忌

歷史最悠久,用上自1887年沿用至今從未改變的原料──高地泉水。酒液在最優質的美國橡木與歐洲雪莉橡木桶中精心熟成至少12年,再在橡木融合桶中融合而顯得溫潤柔和,增添香甜淡雅的橡木風味,並帶有新鮮啤梨味。口感則如奶油般濃郁順口,餘韻綿長柔滑而溫潤。

 

Glenfiddich 15年單一純麥威士忌

15年得獎無數,主要原因是使用了蘇羅拉融合桶(Solera Vat)技術來融合酒液,自1998年啟用以來從未清空過,始終保持著至少半滿的威士忌,使用歐洲雪莉橡木桶、美國波本桶及全新橡木桶。威士忌柔和順口,散發香甜石楠花蜜與拖肥軟糖般的綜合迷人香韻,融合濃郁的果香。

 

Glenfiddich 18年單一純麥威士忌

威士忌飄來一陣橡木香,以及烘焙蘋果及肉桂味。品牌採用優質歐洲雪莉桶及美國波本桶,釀造出這款濃郁香醇、果香迷人、厚實橡木風的威士忌。每一批都編有獨立編號,經過悉心照料,同時在高強度的融合過程中塑造出優異的一致性與特性,以及溫潤而風味獨具的餘韻。

 

Glenfiddich 21年單一純麥威士忌

有別於其他威士忌,21年注入了複雜而鮮明的層次,陣陣淡雅無花果花香、複雜熱帶水果與拖肥糖香甜味,夾雜著雪茄與煙燻壇木氣息。品牌使用曾經陳釀高級加勒比冧酒的木桶,作為釀造這款威士忌的最後一個程序,讓它增添了獨特而複雜的風味。

Glenfiddich 30年單一麥芽威士忌

這款威士忌分別在西班牙Oloroso雪莉橡木桶與美國波本橡木桶中,經歷超過30年的熟成,難怪聚集飽滿的橡木氣息和蜜糖般的溫潤,取得最好的平衡。濃郁蜂蜜般金黃色澤下,蘊藏均衡橡木味與熱帶水果、甜美雪莉桶風味夾帶細緻花蜜香氣,餘韻極度悠然綿長香甜。

 

 


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*根據香港法律,不得在業務過程中,向未成年人售賣或供應令人醺醉的酒類。
*Under the law of Hong Kong, intoxicating liquor must not be sold or supplied to a minor in the course of business.