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issue FEB 2019 VOL:
2019-02-18 12:53:36

Gin酒之苦

Text : Ivan Wong

琴酒、氈酒、金酒和杜松子酒,英文都叫做Gin,最初於17世紀面世時有個荷蘭名字叫Genever,據說由當地University of Leyden的Franciscus Sylvius博士,以穀物蒸餾酒加入杜松子及其他香料藥草研發出來的藥用酒。

◎ 17世紀末英皇威廉三世與法國開戰,下禁法國貨令,白蘭地首當其衝被Gin 酒所取代,成為當時最流行的烈酒,那時的威士忌,仍只是蘇格蘭及愛爾蘭的土酒,未入世人俗眼。

 

◎ 那個世紀,Gin酒確曾威過威士忌。但近十多年,烈酒市場中威士忌確實最威(尤其是單一純麥芽威士忌),而Gin酒,就只有常常「被寄望」為下一個爆紅潮流的份兒。近年不是常聽到有人說Gin酒潮流已來臨嗎!沒錯,樓梯的響聲常有所聞,大酒商們在這方面偶有小許推廣預算時,Gin酒潮的聲浪又會響亮一些。但始終,要成為繼威士忌後的一個大浪潮的話,現時還只處恨鐵未成鋼階段,你去喝酒看飯的地方用最簡單貼地的目測方式看看,便大概知道實況——有哪一桌會成支Gin酒放喺度呢!

 

◎ 或者,轉一轉方向,先不要看甚麼大潮流,從小品處著眼,可能更具趣味。香港人對東洋產品從來有所偏愛,日本威士忌早已超英趕美(從受歡迎程度而言),日本Gin近年亦開始嶄露頭角。論gimmick,日本也不輸蝕,單是用釀造過輕井澤威士忌木橡陳釀的限量Gin酒,已為飲家們帶來不少Gin酒話題。日本人造酒,總愛加入他們的地區風格與特色,釀造Gin酒也不例外,除了用米來做基酒原料外,所用的香料藥草,也必然帶著強烈的東洋味道,例如,非常本土的柚子、煎茶或櫻花等等。沖繩盛產泡盛,有傳統泡盛酒廠便以此為根基,加入當地土產苦瓜來釀造沖繩Gin酒,2017年推出以來,充著苦瓜而來的飲家嘗過後,都嫌酒味不夠苦,對此,酒廠沒有多說半句,可能不想給「求苦」心切的飲家們潑冷水。盡在不言中的潛台詞其實想說的是,與其他材料如杜松漿果、扁平橘、沖繩胡椒、洛神葵和番石榴葉的平衡,才是精髓所在,苦瓜給你的是回甘。苦味,還是留待下次吃沖繩苦瓜炒蛋時再慢慢追尋吧!■

 

issue JAN 2019 VOL: 197
2019-01-24 19:08:19
性格定命運?

Text : Ivan Wong

2019年,本欄目企圖順應為改而改的大潮流,來個大革新:年頭年尾興說流年,我們就由命運說起。

 

◎ 先在網上看看基本資料:2019是己亥年。己是陰土,平原,農地。黃棕色屬土。亥是豬……2019運程推演主要以陰陽五行「金木水火土」四季變化現象,配合易經卦象,以斷凶吉。五行中,只有「木」有生命。故以「木」為中心……。明白了,以「木」為中心,就是我們這裡常說的橡木桶醞釀呢,不少蘇格蘭單一純麥芽威士忌也是以「木」為中心啊!

 


◎ 相信性格定命運乎?更甚者還認定男人的命運決定了女人的幸福(那才是不幸!)。記得也聽過有人說,Single Malt Whisky也是性格(要做威士忌專家的話便要說成風味)定命運——因為蘇格蘭人的某些性格而定,及因不同地區的風土氣候,衍生出各種具代表性的風格。蘇格蘭氣候嚴寒普遍日短夜長,天然資源不甚豐富,習慣在資源不足下長時間與大自然「做朋友」。很自然,相對於氣候溫和並擁有充沛農作物的西南歐葡萄酒產區,蘇格蘭人顯得更刻苦、更具耐性、更懂得運用有限資源採長補短。

 

◎ 蘇格蘭人最初把麥芽蒸餾酒放進釀過葡萄酒的橡木桶中,也算是命運驅使吧!因此而能為威士忌帶來所謂的獨特風味,也不是最先的原意。命運安排,十八世紀時英國政府對蘇格蘭威士忌徵收不合理的重稅,迫使蘇格蘭威士忌酒商及酒農們,為逃稅而走到深山裡暗中釀酒,然後在夜間私運進城鎮售賣。具強烈戲劇味道的傳聞是這樣說的:有次某「走私」酒商為逃避耳目,情急之下把威士忌倒進空置的舊橡木桶中,自己便棄之逃跑,經一段時間安全過後,去取回木桶的威士忌之際,驚覺透明的酒液呈晶瑩的琥珀色調,並滿帶煙燻木香及各種乾果酒香,此後,橡木桶便成為醞釀蘇格蘭威士忌不可或缺的主角。

 

◎ 從上述觀點看來,是命運定了蘇格蘭威士忌的性格了。You are what your drink! 想再下一城對號入座,對踫一下具備哪些性格的Single Malt,會引來哪些性情相若的人垂青?看看這樣說你會否同意:對任何人與事從不過態、溫柔和順但亦從不向人示弱的人,應會偏向典型Speyside風格中那柔潤而剛勁的平衡酒感,如The Glenlivet。具備冒險精神的話,可能是來自Highland(高地區)的Glenmorangie的愛好者,他們是採用波本木桶醞釀的先驅。性格剛烈、大情大性又不拘小節的,可能會很喜歡極重泥煤味的艾雷島出品。是追求完美得近乎吹毛求疵而又花心的人嗎?應絕無他選了必定要向Independent Bottler獨立酒商(從各威士忌酒廠購入原桶酒作自家陳存醞釀)靠攏了。■