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issue MAY 2018 VOL: 201
2019-05-14 17:35:25

遺憾足足十年

人生沒多少件遺憾事,但身為愛酒之人,見證威士忌暴升之路,卻遲遲未有入手,實在太遺憾了。並非因為沒有參與炒賣而賺多桶金,而是無法再以合理價錢來品嚐珍品。

TEXT : NIC WONG


威士忌價格暴升自有原因,今年更是香港邦瀚斯引進威士忌拍賣的第十個年頭(自2009年起),十年來產生不少最貴威士忌拍賣世界紀錄,包括羽生伊知郎全副「撲克牌系列」、初版「山崎50年」。今次再來拍賣,最矚目可說是拍賣市場第一次見面的全套共8款「鬼魅系列」日本威士忌珍藏。


至今,全套「鬼魅系列」共有9個版本,每款均以日本浮世繪木版印刷和繪畫最後一位大師月岡芳年,所創作的《新形三十六怪撰》簽名畫作為酒標。「鬼魅系列」裝瓶的陳釀來自日本各地頂級酒廠(如輕井澤、羽生、川崎和秩父),系列以珍罕見稱,並非所有版本都可直接購藏,部分需通過抽籤或慈善拍賣而得。其中「鬼魅六」更只售予日本指定威士忌酒吧,送抵時隨即開瓶以供客人享用,所以拍賣市場上並沒有從未開瓶的「鬼魅六」,而其他8個版本將同時於邦瀚斯5月拍賣會上登場。


當然,依然沒有能力購入全套「鬼魅系列」,但能夠繼續見證紀錄的產生,大概算是動人的遺憾美吧。

 

「鬼魅系列」
估價:50萬至70萬港元
拍賣日期:5月17日
預展日期:5月14至17日
地點:金鐘太古廣場一期2001室邦瀚斯藝術廊

issue MAR 2019 VOL: 199
2019-03-27 12:55:23
最佳混調大學問

Text : Ivan Wong

不說不知,原來澳洲「2018年度最佳釀酒師」(《Gourmet Traveller WINE》)Janice McDonald,在上世紀八十年代,亦曾是當地手工啤酒(craft beer)運動中的中堅份子,她年輕時修畢葡萄酒大學課程後,便走了去做手工啤酒。她說,啤酒與葡萄酒同樣要悉心釀造,但說到最大分別,當然是葡萄酒的年份分野——收成每年不同,就是每年給你一個新挑戰,還有,那最考釀酒師功力的 混調(blending)程序……

◎ 葡萄收成後榨汁發酵,然後進入(橡木桶)醞釀,在裝瓶前除了要再經clarification(過濾澄清)程序之外,以波爾多傳統來說,便是要經釀酒師的一次blending,如何混?用哪桶原酒依哪個成份比例?釀酒師便是要因應每年收成的狀況,從不同葡萄園、經不同醞釀程序得出的葡萄酒之中,找出能展現那年份最佳風味的blending配方,因此,釀酒師們均視之為整個釀酒過程中最複雜且難度最高的一環,靠的,是釀酒師的經驗與判斷力。

 

Janice McDonald所屬的Howard Park是澳洲Margaret River名莊之一,而Margaret River的出品,又很多時被「性價比類型」飲家視為波爾多左岸的替代品,也不用猜度了,Janice走的正是左岸式的Cabernet Sauvignon blending 路線。

 

◎ 跟其他新世界酒區相若,Margaret River本也只是個以一般農業及畜牧業為主的地區,亦算不上特別發達,與波爾多扯上關係,大概要從上世紀六十年代說起,或者,當地擁有的地中海氣候,亦可能是主因——剛好那時Dr. John Gladstones於西澳洲大學,發表了一份關於Margaret River與波爾多的氣候比較報告,不少澳洲釀酒先鋒聞到那裡的風土氣候(terroir)與波爾多極其相似之後,便開始走訪開發。Dr. Tom Culity在1967年創立了 Vasse Felix酒莊,隨後亦有Moss Wood、Leeuwin Estate及Cullen等等。相比起這些第一代先驅,創立於1986年的Howard Park雖算是後來者,但今天他們在國際上的名氣已無分軒轅,同被視為別具剛勁優雅的波爾多左岸氣質。

 

◎ 大師的混調秘訣,很難憑三言兩語便給你說個明白,Janice說不如讓大家親手試試,便帶來了大批入瓶前的原酒,給我們開個大師班,一起玩玩。只把不同比例的原酒混來混去,若只抱著玩味心態的話,當然不知難度為何物。但當你要從那批本已很出色的原酒中,再取長補短,找出一加一等如三甚至四的風味方程式,將那年收成的優點加倍顯現出來時,那便不是鬧著玩那麼簡單了。上完Janice這課大師班之後,不得不佩服大師的混調功架,雖可能是陳腔濫調亦禁不住多說這句:一瓶上佳的Cabernet Sauvignon blending珍品,真的得來不易!■