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2016-02-26 00:10

《沽注一擲》(The Big Short):未解決!未解決!未解決!

Text by Nic Wong

以金融為主題的電影,觀眾大概只有兩種反應,一是覺得非常艱澀、跟不上、悶到呼呼大睡;另一是深深感到長知識了,打通任督二派,原來世界是這樣運作的。看完《沽注一擲》(The Big Short),我身邊的朋友,幾乎都是前者,偏偏我是後者,深深地愛上這齣電影,而我深信,這是看電影做足準備的緣故……

(1月21日上映,目前IFC、太古廣場及Grand Cinema每日仍有一場)

近年的金融電影屢見不少,《Inside Job》、《Too Big to Fail》、《Margin Call》、《華爾街狼人》呀,但這齣同樣改編自真人真事的電影,極力以最容易令人理解的方法來講這段歷史和金融問題。故事講述2008年次按危機發生前,四路人馬早知經濟會爆煲,但當然沒人相信,於是他們以專業手法進行沽空及對沖,希望因此獲利。劇情簡介盡量簡化,但我明白有些人連看到次按呀、爆煲呀、沽空呀、對沖呀,就已經不想看下去,當然人們可以斬腳趾避沙蟲,但最後經濟真的爆煲時,問題還是會找上你。

 

四大男星主演
電影中所說的「四路人馬」,早已經過精心安排,為方便大家記得,亦有心思地找來四位比較出名的男演員,帶同他們的團隊一同「出擊」,包括Christian Bale、Steve Carell、Ryan Gosling及Brad Pitt,當然,如果還是不熟悉他們,就Sorry了。始作俑者是Christian Bale,飾演投資經理Michael Burry,他研究大量資料後,發現地產市場非穩如泰山,可惜多數同行都認為他可笑至極,眾多人馬之中,他財力最多,思考力最敏銳,是第一個進行大手沽空的,亦推測到大多銀行(例如雷曼)會因為經濟爆煲而執笠,所以加大保額,確保就算銀行破產後,他依然能夠得到應得的獲益。畢竟他是投資經理,客戶只深信眼前的利益及一切,無法率先放棄自己所得而作賭注,結果大多客戶不大支持他下,最終未能打出完美勝仗,以眼光來說,未收回他的應得所份。

 

最醒始終是Brad Pitt
至於Steve Carell、Ryan Gosling及Brad Pitt那路人馬,其實他們都是從中抽水,他們財力不夠,不能無限量加碼,臨近爆煲前,又害怕銀行倒閉,擔心連洞悉先機的他們也走不到,亦即是說,你贏了莊家,但莊家走佬,最後得個吉,於是他們臨急臨忙也要「止賺」離場。Brad Pitt身為這齣電影的監製之一,當然留了一支好籤給自己,他飾演見慣世面、退隱江湖的前銀行家,憑自己在華爾街廣闊的人脈網絡,為兩個資金未達門檻但亦洞悉先機的年輕投資經理鋪橋搭路,最後他根本不費分文地從中出手,幫助兩個年輕人之餘,暗裡賺取差價,以旁觀者零風險賺到幾百萬的微潤,他才是當中的勝利者!



美色吸引,可惜太過吸引
這裡想說的是,不論你是否看穿大市,當整個龐大制度真的崩潰,你也避免不了,除非你確保自己可以泰山崩於前而色不變啦。片中除了詳述四路人馬的故事、回顧當年的真實片段外,用盡方法以輕鬆例子教你金融知識,例如找來Margot Robbie浸著泡泡浴來向你解釋,又有Selena Gomez的旁觀者下注別人玩21點的理論,如果你被他們美色所吸引而跟隨不到字幕,那就沒辦法了,唯有看多一次啦。

有心不怕遲,問題遲早再來
入場前,建議簡單先看Michael Burry的簡歷,就知他為何看穿次按危機的導火線,其後在片中更看到脫衣舞女郎都可以手執5層樓,頭兩年不用供款,你就知道那個時代的社會如何荒謬(偏偏香港人買樓就是這麼困難)。不過,未解決未解決,一切問題仍未解決,只是延後而已,到現在才了解,其實不算太遲呀,因為現行的金融體制,遲早再次爆煲,有心不怕遲,任何時候還是自保較好。看不明白的話,真的有必要多看一次的,信我。


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2016-02-25 18:11:08
《焦點追擊》(Spotlight):不求「自high」,只求自救

Text by Nic Wong

每每有關記者、新聞自由的電影,基本上影評界都是力撐,大抵是因為影評發表在不同媒界之上,多少與傳媒有點關係,撐自己人撐新聞自由,絕對是理所當然。最怕是行內人「自high」,自我陶醉吹捧,但原來觀眾看不明白之餘,又未必認為記者的工作真的神聖偉大。幸好,《焦點追擊》(Spotlight)拍得平實精妙,顯出一班記者有心做好新聞發掘真相,而且團結一致,相信所有觀眾都能夠感受到新聞自由的可貴及重要。


(
2月18日上映)

盡量避免一如某些行家的「自high」式寫稿,極害怕寫出甚麼向別人借鑒致敬之類,難得《焦點追擊》的戲名足夠平凡,沒有多餘華麗的手法,亦沒有高潮迭起的劇情,就算結尾總算水落石出,也談不上取得很大突破,畢竟教廷之龐大,神父性侵兒童之多之久,加上歷史悠久的制度牢牢封閉,一層一層包庇著,要從外邊打破的確非常困難,但不論有何艱辛,有些事情還是要做,記者始終會做,當法律都未能完全保障到受害人的時候,傳媒就要調查真相,公開各方面的意見讓群眾知道,再以道德層面施加壓力,以正視聽。

  

旁觀者清
當然,人始終會犯錯,記者也不是萬能,電影中的《波士頓環球報》及其集團的姊妹報,其實早就受到受害人的投訴及資料,一直是輕輕帶過就算,沒有認真追查下去。直到新的總編輯上場之後,由於他是猶太人,並非當地長大,直接地說,其實他更是一個局外人。正因為是局外人,對待一連串神父性侵兒童的案件時,既沒有任何教徒的利益衝突和內心鬥爭,所以單獨與大主教會面,毫不畏懼。相反,力求真相的記者如何保持公正也好,例如Rachel McAdams的角色,她會擔心她一星期去三次教堂的婆婆;另一Brian d'Arcy James的角色,亦擔心子女到附近宗教班受到侵犯等等,常說「針唔拮到肉唔知痛」,但太痛的話,難免有點偏見,即使火花很少,也足以燒盡整片森林,更甚是遭人話柄。


 

社會愈動蕩,教徒愈虔誠
電影由真人真事改編,亦保留了一些人性上的現實。911對美國影響極大,調查事件橫跨那段重要日子,確實怎樣轟動的新聞,都不及兩架飛機恐襲紐約所帶來的恐懼,於是電影亦未有模糊化真正歷史,亦深明當社會動蕩,人心不穩時,民眾將會更訴諸宗教。等待過程之中,編輯部亦有衡量會否失去先機,擔心其他報紙快一步刊出,內裡多少也帶點時機計算,亦印證了之前那個編輯部討論過只捉拿一兩個甚至幾個神父沒大作用,更重要是揭露制度上幾何級數的包庇,矛頭直指地區大主教。

 

選角配搭極妙
如此戲軌之下,更值得稱讚的是,電影選角真好,幾個資深演員都很恰如其份,真正地演得活像一個人:飾演新總編Liev Schreiber、白頭佬高層John Slattery、律師Stanley Tucci等等,戲份不多,卻是非常出色的「綠葉」。Michael Keaton作為調查小組領導,演技老練很有壓場感,似乎是「捨我其誰」,就連Rachel McAdams也難得擺脫以往愛情片的美女觀感。最搶鏡肯定是《Hulk》大隻佬 Mark Ruffalo,他果然像真記者一樣,性格鮮明,脾氣暴躁,不但會質問上司,又會鍥而不捨地向法官、律師、檔案室書記辯論,目的得到他想要的資料,是全片最突出的一個人,對劇情推進很有幫助。只有如此合適選角的陣容來分工合作,才能令這齣沒太多高潮的群戲演得更妙。試想想,每間公司每個部門早就應該要有這些配搭,而不是強勢領導、刷鞋仔、偷懶精、豬一般的隊友等,只要有一個不正常人,卻肯定成就不出這件事,發掘不到這事情的真相。

 

展現傳媒努力
揭露教廷醜聞,以往有《聖訴》(Doubt);關於新聞採訪,近年又有如《封鎖新聞線》(Kill the Messenger)或《頭條殺機》(Nightcrawler),但以新聞角度揭露教廷醜聞,真正讓公眾看清現實,《焦點追擊》拍得不錯,雖未至於非常非常的好看,至少每個人物角色略嫌完美無沙石,而調查過程中所受到的打壓亦比想像為低,但是現今這個新聞自由備受質疑的氛圍,記者一方面成為沙石被「暴徒」襲擊,一方面被「慈母」認定反派而狠狠圍揪。這時候,居然有一齣電影為垂死中的紙媒、瀕臨警戒的新聞自由,向觀眾展現傳媒付出過的努力,證明他們為市民為傳媒為自己嘗試撥亂反正,尤其重點不在成果,而是努力,比起記者站在道德高地「自high」宣稱為公義而戰、又或者為新聞自由之死而自怨自艾,這樣以史實透過影像化地無聲吶喊,作用更加重要。

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