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issue DEC 2018 VOL: 196
2018-12-04 16:24:42

慢活月谷 加州Sonoma

TEXT & PHOTO: Gloria Chung@FoodandtravelHK

位處舉世馳名的加州Napa Valley 旁邊,卻無損Sonoma的魅力,甚至有人認為,Sonoma才是加州最具實力的酒鄉,這個名為月谷(Valley of the Moon)的縣,隱藏著一場手工食品的革命,由群內最慢活的小城Healdsburg帶領,在加州和世界上佔一席位。

尊重自然風土

香港出發,飛到三藩市,不少人會選擇驅車2個小時,到北面的Sonoma縣,亦可以選擇乘坐聯合航空最短途的路線,從三藩市飛到縣中最大的城市Santa Rosa,再轉車,不過如此一來,就會錯過金門大橋的美景,或者是停車到In-N-Out吃漢堡包的樂趣。

Sonoma和Napa同屬於美國加州的葡萄酒國(Wine Country),以酒為名,旅遊到此,酒莊遊是首要的節目。縣內有425間酒莊,超過60,000畝葡萄園,的確是令人眼花瞭亂。Jackson Family Wines(JFW)是紮根在加州的葡萄酒商,他們旗下的Verite酒莊,應該是當地最「法國」的酒莊。法籍釀酒師Pierre Sellian在1990年代中認識了JFW的創辦人Jess Jackson,當時Pierre正是七個波爾多酒莊的釀酒師。 Jess提出一個問題:「有可能在加州釀出像 Pétrus般的Merlot紅酒嗎?」

Pierre爽快回應一句法文:「為何不釀更好的?」於是,Pierre接受了Jess的邀請,舉家遷往Sonoma,首批1998年份的Vérité由此誕生。他們釀酒的方法,當年十分創新,用30個以上小片葡萄園(Micro-Crus)的葡萄,用舊世界的經驗處理Sonoma多元的風土,混合成一個獨特的風格。Vérité每年只混釀三款紅酒:以Merlot為主的La Muse,是品牌首支產品。以Cabernet Sauvignon為主的La Joie是Pierre 私下釀造給Jess的驚喜。以Cabernet Franc為主的Le Désir是在2000年後才出現。Vérité至今共出產13款獲Robert Parker評分為100分的頂級葡萄酒,確是證明了Pierre廿年前的話。如今到訪Vérité,隨時碰到Jackson家族的第二代傳人Chris,繼續和Pierre像家人般合作炮製葡萄酒,這種兩代人的信任和情誼,至今不變。

另一間同樣以尊重風土為大前提的酒莊是Russian River Vineyards,名字以地方為名,可見立志根於此。莊主Giovanni Balistreri(Gio)身穿T恤短褲,搖酒杯來迎接我們,他擁有比加州陽光更燦爛的笑容,一邊介紹酒莊,一邊在自己的菜田摘菜,讓我們馬上品嘗,如此輕鬆逍遙,實在叫人難忘。Gio酒莊的Pinot Noir和Chardonnay最為有名,獲獎無數,多數在加州內銷,所以更加值得來訪,酒莊旁的農地,是Gio的天然「廚房」:番茄、紅椒、小青瓜,都獲得加州的天氣眷顧,我們即摘即吃,所有蔬菜美味得無話可說,酒莊的餐廳也是利用當地食材,自家製的醃菜配豬腩肉漢堡包,惹味得很,其他沙律,也非常稱善,老土一點說句,菜有菜味,已經足夠叫在座的城市人,拍掌連連。

除了葡萄酒,Sonoma還有全美國唯一的黑刺李琴酒(Sloe Gin)酒廠Spirit Works、以及Lagunitas等20幾間精釀啤酒、蘋果酒酒廠,值得一遊。

 

冒起美食天堂

除了酒,Sonoma亦是加州灣區(Bay area)有名的美食天堂,其中二星米芝蓮餐廳Single Thread,所得的注目最多,於2016年開業,僅一年便摘下二星。曾獲Eater National宣傳為「2016年最盛大的開業」,今年亦獲得「世界五十大餐廳」選為注目餐廳(One to Watch)。餐廳使用的許多食材都採摘自自己的農場,包括蔬果、香草、蜂蜜、雞蛋和橄欖油等等,菜式烹調帶點日本懷石的元素,無論是色彩的處理方法和擺設,都充滿日式風情。

Single Thread還開設了旅館,專門為餐廳顧客提供了5個房間,來吃飯不妨多留一晚。除了酒,Sonoma亦是加州灣區(Bay area)有名的美食天堂,其中二星米芝蓮餐廳Single Thread,所得的注目最多,於2016年開業,僅一年便摘下二星。曾獲Eater National宣傳為「2016年最盛大的開業」,今年亦獲得「世界五十大餐廳」選為注目餐廳(One to Watch)。餐廳使用的許多食材都採摘自自己的農場,包括蔬果、香草、蜂蜜、雞蛋和橄欖油等等,菜式烹調帶點日本懷石的元素,無論是色彩的處理方法和擺設,都充滿日式風情。

Single Thread還開設了旅館,專門為餐廳顧客提供了5個房間,來吃飯不妨多留一晚。

Single Thread所在的小城名為Healdsburg,是一個非常有歐洲風情,感覺悠閒而溫馨的美國小鎮,今年獲美國的《Vogue》大讚為下一個加州的飲食重鎮,走在大街,綠意盎然,小店林立,有很多年輕小家庭在當地人最喜歡的咖啡店Flying Goat Coffee嘆精品咖啡,再到Noble Folk吃餡餅,這是一間雪糕和餡餅專門店,非常美式,波本威士忌合桃焦糖批、經典的蘋果批,都是傳統的美國風味,在美國沒有吃過餡餅,確實像是沒有來過。大街的後面有一家家品店Shed,售賣當地的葡萄酒、手工食材例如芝士、鹽、蜜糖和朱古力等等,這也是一間餐廳,提供輕食,亦有一個發酵酒吧,提供發酵茶Kombucha蘋果酒等等,偶爾有烹飪班,他們自家製的雪糕,口味出眾,採訪當日便有紅蘿蔔薑黃味。

壯麗的自然景觀

Sonoma的地形多變,山峽之間,河谷縱橫,實在是值得好好一看,有幾個方法可以看到這地區的風景。第一是乘坐熱氣球,早上跟Sonoma Ballooning Adventures出發,從Somoma飛往Napa Valley,昏暗的清晨到日出,再到陽光普照,鳥瞰Sonoma地形,熱氣球的駕駛員都十分有經驗,而且對於Sonoma非常了解,甚至那一間屋屬於那一位名人,也如數家珍,實在讓平靜的熱氣球之旅添上一點樂趣。Sonoma的地形多變,山峽之間,河谷縱橫,實在是值得好好一看,有幾個方法可以看到這地區的風景。第一是乘坐熱氣球,早上跟Sonoma Ballooning Adventures出發,從Somoma飛往Napa Valley,昏暗的清晨到日出,再到陽光普照,鳥瞰Sonoma地形,熱氣球的駕駛員都十分有經驗,而且對於Sonoma非常了解,甚至那一間屋屬於那一位名人,也如數家珍,實在讓平靜的熱氣球之旅添上一點樂趣。

另一個遊覽此地的方法是驅車,沿著海岸線的一號公路,是不少人的選擇,由Jenner到Bodega Bay,沿路有不少有趣的停站,留意哪裡有野生生態、海獅,甚至是海豚,隨時停下來,看一看再繼續上路,中午就在Bodega Bay的戶外餐廳吃飯,那裡大多專售本地海鮮、新鮮生蠔,另外也有東岸最著名的龍蝦包和海鮮周打湯,其中本地人和遊客都喜愛的熱點,是Spud Point Crab Company,他們的蟹肉三文治,很多餡料,叫人一試難忘。 

 

最後一個方法是到阿姆斯壯森林公路上的紅木自然保護區(Armstrong Redwoods State Natural Reserve),這裡的海岸紅木比天空高,其中,Parson Jones是最高的,而公園裡最古老的紅木是Colonel Armstrong Tree,已經有1,400 歲了,漫步在紅木林裡,與大自然一起呼吸,就感到自己如何渺小。如果留心觀察,你很有可能會看到到啄木鳥、貓頭鷹、還有小鹿!我們在保護區的導遊Jeffrey,原本是生物學家,退休後成了公園的導賞員,他說沿海紅木的消失,主要是由於無知,因為很多人沒有意識到砍伐樹木所造成的破壞,人類的貪婪也是問題,Jeffrey擔心現時森林的狀況,例如,為了接近樹木,遊客會走到樹旁,步行會壓實土壤,減少樹根生存和生長所需的氧氣和水分,所以他也盡量希望教育遊人愛惜僅有的大自然。■

issue NOV 2018 VOL: 195
2018-10-31 15:41:04
斯洛文尼亞 尋覓恬靜之美

TEXT & PHOTO: STEPHANIE LI

斯洛文尼亞,未必是你歐遊時的首選國家,不過在眾多歐洲小國中,它卻是獨特的存在。這個以湖光山色聞名的歐洲小國,呈現出來的不是華麗的外表,反而有著一種懾人的低調美態。斯洛文尼亞就好像是一位文靜而高傲的美女,等待你慢慢發掘,才驀然看到她的美。


如仙境般的湖畔

斯洛文尼亞曾是南斯拉夫的加盟共和國,直至1991年才正式宣佈成為獨立國家。這個位於歐洲中南部的美麗小國今年就被列入《Lonely Planet》十大最佳旅遊地區之一,擁有連歐洲人都覺得驚嘆的漂亮風景,加上富有中世紀特色的古堡建築,為斯洛文尼亞增添了一份與別不同的歷史滄桑味。洛文尼亞曾是南斯拉夫的加盟共和國,直至1991年才正式宣佈成為獨立國家。這個位於歐洲中南部的美麗小國今年就被列入《Lonely Planet》十大最佳旅遊地區之一,擁有連歐洲人都覺得驚嘆的漂亮風景,加上富有中世紀特色的古堡建築,為斯洛文尼亞增添了一份與別不同的歷史滄桑味。

如果要選一個斯洛文尼亞小鎮短居幾天,仙境般的Bled相信會成為你印象深刻的地方。著名的Bled Lake是阿爾卑斯山山區的一個冰蝕湖,沿著湖邊建有不少低密度的酒店和餐廳,難怪這個看似平凡的小鎮會成為皇室夏季時的度假勝地。

 


位於湖中心的小島是小鎮Bled的重要「打卡位」,不論你在任何角度看這小島,它都有著恬靜的美態。你可以泛舟湖上來到小島,或者與遊客們一起坐上大船,讓船夫載你渡湖,這裡都是人手划船,沒有半點機械的聲音,聽著船槳在搖動的節奏,靜靜過湖。島上的聖母升天朝聖教堂擁有高達52米的塔樓,入面有99級台階,不少當地人都會在此成婚,他們相信新郎背新娘登上台階,就會得到永遠的幸福。遊覽時,你會發現教堂不時傳來零星的鐘聲,原來是遊客在敲鐘祈福,不說不知,其實要敲響鐘聲少點力氣也不行,所以說幸福也需要你盡力去「爭取」。

行遍湖畔小鎮Bled,最多一天,很多旅客都是到此半日遊。不過身在此地,看著這平靜而美麗的湖,時間彷彿停止了一樣,何不多留幾天,感受慢活之樂?在Bled散步時,你會發現一件有趣事,每十步之距就會看到餐廳賣當地著名的cream cake,建議你到湖邊的Park Cafe品嚐最正宗的味道,樸素的奶油蛋糕並不簡單,一層奶油,一層脆餅,吃下去,軟綿綿充滿奶香,平凡中見不平凡,值得一嚐。

位於峭崖上的城堡也是小鎮的焦點,城堡是德國國王亨利二世下令興建送給當時主教的禮物,由湖邊爬上這座斯洛文尼亞最古老的城堡,大約35分鐘,不過路程就不算容易,先要走一段山路,再連續踏上近500級台階。Bled城堡沒有華麗的裝潢,它的舞台反而是一片絕妙的湖光山色,高角度欣賞到碧湖全貌,飽覽遠處的浪漫島嶼和教堂,還有連綿的山脈,突然,來了一陣微雨,以為會有點狼狽,怎料到小島後方竟出現了雙彩虹。面對壯麗景色,少了繁忙的街道,少了人逼人的放工時間,或許這才是真正令人嚮往的理想生活。在Bled不遠的Vintgar Gorge是一條很受當地人和遊客歡迎的行山熱點,從Bled出發到Vintgar Gorge的起點,大約四公里左右路程,沿路的漂亮風景,全因為斯洛文尼亞有超過一半的土地都是草原或森林,令當地被譽為全球最綠化國家之一,因此在路上你大可享受著被自然美景包圍的感覺。


或者你會想,為何山長水遠來行山?來到Vintgar Gorge之後,你就會發現這山林河水的環境你不會感到陌生,峽谷就像是電影《哈比人》的拍攝場地。如果你有看電影,哈比人比爾博與矮人們一起踏上冒險之旅時,鏡頭下都展現了一幕幕美麗的山河景色,叫住在石屎森林的人看得驚訝。在斯洛文尼亞行山,即使沒有裝備上身,你也會頓然變成了「哈比人」,每步路都呼吸著新鮮的空氣,吹來的陣陣涼風,淙淙流水的聲音都令人心曠神怡。在大樹林和巨石之間,你變得很渺小,感受著大自然的美態,每一條小溪、每一粒小石、每一朵小花等都是一個有趣的巧合,有著自然界獨有的規律。

離開Bled之後,行車大約一個小時,便可以從充滿自然風光的小鎮區回到現代化的城市:斯洛文尼亞的首都Ljubljana。Ljubljana這個名字的確難以唸讀,即使是語言學家對這地名稱的來源都有不同的看法,有人認為是拉丁文alluviana(泛濫的河流)演變而來的名字,亦有人主張Ljubljana與古代神話中一個神祇有關;但真正的解釋至今仍沒有得到詞源學的確認。


首都Ljubljana和很多歐洲城市一樣,分為新城區和舊城區。三重橋(Triple Bridge)就正正連結了兩區。以前的橋樑不多,後來因為交通擠塞,因此在旁邊修建多兩道橋樑作分流,變成了三重橋。城市的建築明顯受到了鄰近奧地利和意大利的影響,房子和橋樑都有著濃厚的文藝復興風格和巴洛克風格,走入舊城區的大街,一排排整齊的房屋是典型的三、四層矮樓的設計,不少房子外牆都漆上鮮艷顏色的幾何圖案,個個都有鮮明的個性,每處充滿童話色彩。


沉澱萬年的痕跡

舊城區有一條運河,你可以搭小船遊覽,欣賞兩旁的古老建築。聽導遊講解,運河是在18世紀開鑿,主要用作運送貨物,當時的人亦會在運河旁殺豬,豬血會流至河中,令河水傳來陣陣惡臭,因此以前的運河,人人都避而遠之。時至今天,運河已成為了旅客必去之處,兩旁開滿了餐廳和酒吧,入夜時,侍應會點起燭光,點點火光,浪漫非常呢。舊城區有一條運河,你可以搭小船遊覽,欣賞兩旁的古老建築。聽導遊講解,運河是在18世紀開鑿,主要用作運送貨物,當時的人亦會在運河旁殺豬,豬血會流至河中,令河水傳來陣陣惡臭,因此以前的運河,人人都避而遠之。時至今天,運河已成為了旅客必去之處,兩旁開滿了餐廳和酒吧,入夜時,侍應會點起燭光,點點火光,浪漫非常呢。


市內你亦可以看到飛龍的蹤影,當中的龍橋(Zmajski Most)則是當地的地標。這條噴火飛龍原來有個傳說,話說一名勇士殺死了飛龍後,Ljubljana的土地從此變得肥沃,種出來的農作品新鮮味美,從此大家就把飛龍代表這個城市。如果你剛好在周末來到此地,不如去去市集,一次過吃盡當地的美食,當中必吃的是東歐人最愛的cevapcici,它是一種特色的肉卷,放在爐上燒至微,外脆內軟;多配一杯冰涼的啤酒,簡簡單單就過了一個下午。

首都Ljubljana地方不大,花一天便可完成旅程,不過它可以作為一個中心點,方便去斯洛文尼亞其他景點觀光。超過10萬年歷史的布斯當娜鐘乳洞(Postojna Jama)絕對是必去之處,它是歐洲最大的天然鐘乳石洞,洞穴全長27公里,深入地下約200米,早年被聯合國列為世界自然遺產。鐘乳洞好像是冒險之旅,旅客會先坐上小火車,十來分鐘的旅程,讓你快速進入鐘乳洞內的另一個世界,感受洞穴之深,鐘乳石之多,你難以想像洞內會有一座兩層樓高的水晶燈,原來這是鐘乳洞的音樂廳,一些大型的音樂會亦會在此舉行。

 


令人震撼的是看到如此宏偉的自然遺產,其次的是斯洛文尼亞對天然資源的保育和尊重。當你坐完小火車,來到導覽的集合處時,你可見高至5、6層高的天然鐘乳石,這裡沒有多餘的七彩射燈,沒有嚇人一跳的音樂歌曲,有的只是樸素的美態,呈現出洞內最天然的風貌,淡黃色的燈光照亮著重點介紹的鐘乳石柱,遊人很多,不過大家都很有秩序,一組跟一組,即使有人講解鐘乳石的形成歷史,大家都自覺性強,不會發出太大的聲音,因此你在遊覽時,不時還可以聽到微弱的水滴聲,多角度感受鐘乳石的美。


整個鐘乳洞冒險中,你不難欣賞到萬物的有趣創造。因所含的礦物質及侵蝕方式有異,故此每座鐘乳石的顏色和造型都千姿百態,有些像一座山、有些像一片片鋒利刀、有些像晶瑩的冰柱、有些像可怕的怪物,多加想像力,你會以為自己深入了異形生長的洞穴。當中最為深刻的是一間「意粉房間」,洞頂上一條條看似意粉的東西,原來就是形成鐘乳石柱之前的「嬰兒期」,目睹不同年代的鐘乳石,的確大開眼界。


離鐘乳洞不遠,亦有另一座斯洛文尼亞的「珍寶」:波賈瑪城堡(Predjama Castle)。建於岩石之中的它,不但外型獨特,城堡中的故事亦同樣引人入勝。在15世紀時,城堡的主人名為Erazem Lueger,因為政見不合被人追殺,於是他逃回防禦力很強的石堡壘。即使外有追兵,但城堡易守難攻,外人無法攻入,在長達一年的圍攻行動中,Erazem Lueger仍可進出自如,全因城堡內藏不少秘密通道,他更在附近劫富濟貧,故有「強盜男爵」的稱號。可惜最後他被僕人出賣,誰會想到無堅不摧的石城堡最大缺點竟是洗手間?當時一代傳奇人物就是在此被敵人殺死。真實存在的故事,有時比劇作家想出來的情節更具戲劇感。站上波賈瑪城堡最高層的露台,遙望一片草原小屋,不需多作幻想,多年來的景色仍舊,歷史遺留下來的痕跡,每個旅客到此一遊踏過的每一步,城堡還會偷偷記錄下來,再次成為歷史,流傳下代。


斯洛文尼亞這個如此珍貴的國家,沒有豪華的外觀,卻有最樸實的山河美景。Bled恬靜的湖中風光、Ljubljana的新舊融合、布斯當娜鐘乳洞中沉澱千萬年的壯觀場面,以及波賈瑪城堡的戲劇性故事,每處景點都成為了斯洛文尼亞獨特而低調的美態。活在繁忙的都市化社區,我們總是為生活而忙碌,偶爾出國走走,為了珍惜每分每秒,只想到趕景點而行,為拍照而過,真正的慢活可會真正的明白?慢活可能是一種懂得放下的心態,找天不如你也放下的繁忙步伐,來斯洛文尼亞走走,了解一下為何單看風景都令人著迷的情感,到時你亦一樣會有新的體會?■