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issue JUN 2013 VOL: 130
2013-06-01 11:00:00

齋浦爾 迷人pink city
本來是一個卑微蟻民跪拜崇高主子的委曲動作,卻改變了齋浦爾的市容,及市運——所以,整容能否改變命運,視乎整得好不好;又所以,殖民地建設是否值得保留,視乎效果靚不靚。
事實證明,從那時開始,齋浦爾得到一個「粉紅城市」的美譽,迷人Pink City正式誕生,遊客四方八面湧進來,百多年以後的今天,齋浦爾繼續賺盡世界上每一個Pink Dollar。吃老本不緊要,老本雄厚才最重要。
 
城市設計的智慧
齋浦爾是拉賈斯坦邦(Rajasthan)的首府,人口約三百萬。因為印度是四大文明古國,所以很多人想當然地以為,齋浦爾的?史一定非常悠久,其實相對於其他印度城鎮,她十分年輕,於1727年由當時琥珀王國(Amber)的皇帝Maharaja Sawai Jai Singh II始建,只得二百多歲。
 
現在已消失於世的琥珀王國,本來位於齋浦爾十一公里外地方,但隨著境內人口不斷增加,水源愈來愈短缺,有遠見也有實力的皇帝覺得長此下去不是辦法,便與得力下屬兼建築師Vidyadhar Bhattacharya努力研究,最終敲定遷都於現址。並以精密的城市計劃,將全城分為九個大區,中央兩個區域為國家建築及皇宮地帶,其餘區域為普羅百姓居住,區與區之間以多條三十四米闊的道路劃分,區內則以小街窄巷貫穿交通。齋浦爾有今天的成就,全賴優良的城市根基,琥珀皇帝真是功不可沒。作為一個地方的首長,應該有此業績,才有資格流芳百世。
 
去年英國賣座喜劇《黃金花大酒店》,講述一群英國退休人士,打算到齋浦爾的一間酒店度過餘生,從而發現生命盡頭會有新的一章,可見英國人對齋浦爾有多嚮往,亦足以見得在老外眼中,齋浦爾是適合平靜生活的地方。但事實上,齋浦爾難算是靜土,市中心車水馬龍接踵摩肩,經濟發展促使人口膨脹,每平方公里的人口密度達27,600,比香港高出四倍多,走在街上,商店固然林立,可惜連一個像樣的公廁也難以容得下,對海外遊客來說,要過馬路需要提起勇氣,要去小便需要額外膽識。話雖如此,相對於孟買、德里,齋浦爾已是悠閒得多,在大街大路還會遇上牛車馬車,甚至有野豬和羊群自行過馬路,車輛與行人又會十分包容。也許是城市的粉紅色調帶來的良好影響吧。
 
齋浦爾最典型的明信片印象,是「風之宮」(Hawa Mahal),於1799年由當時的城主Maharaja Sawai Pratap Singh下令建造的皇宮,最觸目是樓高五層的粉紅色牆面,共有953個小窗戶,儼如一個蜂巢,每個小窗戶均有雕刻鑲嵌,既使宮殿內任何地方皆有風可吹入,達至空氣流通效果,亦可讓宮中妃嬪從小窗戶看到街外景色,又不被街外的人看見芳容,以便她們嚴格遵守蒙面的規定。
另一標誌地點是「城市皇宮」(City Palace),由齋浦爾的開山皇帝Maharaja Sawai Jai Singh II始建,他死後由繼任者元成大任。踏入大門,走過一些通道,就會看到粉紅色的主樓及會客室等部分。雖然皇宮內大部分地方都被改建為博物館,展出?史故事、名貴珠寶、軍事用品、皇家收藏等,任由遊人參觀,但據說該處仍然是皇族後裔的居所……在粉紅色牆壁掠過的身影,是員工?或是皇親?作為外人似乎是沒法知曉......全文請參閱《JET》130期
issue MAY 2013 VOL: 129
2013-04-30 11:00:00
奇石國家公園 一年一度鳥歸來
七月七日鵲橋會,天上人間一相逢,那是牛郎織女的浪漫故事,是指天為證以地為盟的愛之誓約。
 
每年五月開始,位於加拿大魁北克省東臨濱海Gaspe Peninsula半島對出的石岩小島Bonaventure Island上,約有近十二萬隻塘鵝(northern gannet)遷來棲居,而這季節正值塘鵝的求戀期,遂把這無人小島弄個喧鬧翻天。這些巨翅塘鵝原來也是痴情種子,無論是飛到天涯海角,終其一生擁有固定伴侶及每年都會尋回自己原來的老巢,浪漫故事在鳥族一樣溫馨傳奇。 
 
北方塘鵝是候鳥,主要生活在北大西洋一帶,以大不列顛沿岸、愛爾蘭等地為世所知名棲居最多塘鵝的區域;五月繁殖期,加拿大魁北克省海口、大西洋沿岸豐富的漁汛成為了牠們遠來孕育下一代的重要口糧。天氣轉寒時,美國大西洋沿岸、佛羅里達州以至墨西哥灣一帶,又成為塘鵝冬天溫暖的家。
蘇格蘭北部Bass Rock是舉世聞名聚居最多塘鵝的鳥之島。不過,由於遊人不能登上Bass Rock參觀,只能遠遠地隔岸觀鳥,想近距離領略塘鵝生態舉止,還得從魁北克省Bonaventure Island上尋蹤覓影。
Bonaventure Island方圓不過四平方公里,島上原有人定居,但由於塘鵝覬覦區內海產豐碩愛來棲息,故有關當局遂請原居民作遷島之舉,讓這蕞爾小島成為專屬的塘鵝王國。而魁北克省更把Bonaventure Island和Gaspe Peninsula區內的著名景點Perce Rock結合,組成別具一格,集鳥島及奇石於一的國家公園Bonaventure Island and Perce Rock National Park。
要到Bonaventure Island可於Perce Wharf碼頭乘坐渡輪往返,每年五月到十月都是參觀高峰期,短短航程可欣賞到Gulf of St. Lawrence峽灣風光,途中但見島嶼散落,海鳥啾鳴,Perce Rock亦在雲繞霧掩間,似在為鳥島之旅先來個熱身序曲。
Bonaventure Island年中會有近三百種候鳥過境,可達廿八萬隻之數,其中塘鵝算是最大族群之一,牠們喜好春夏間在島嶼向北的紅砂岩上築巢棲息,短短上坡路即抵岩壁。由於塘鵝沒有攻擊性,故遊客只要不越過牠們聚居所在的警戒線,也不過就是三、四呎的距離來欣賞吧。大鳥可忙著,才懶得理會身邊這批去又來忙著拿相機的傻鳥......全文請參閱《JET》129期