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issue MAR 2016 VOL: 163
2016-03-08 16:20:21

千島之國 克羅地亞


巴爾幹半島西隅一國克羅地亞,有「千島之國」的美譽。傳說,馬可孛羅的故鄉非屬意大利威尼斯,而是位於亞德里亞海岸的科爾丘拉島(Korčula Island)。從十三世紀至現在,馬可孛羅家族一直生活在島上。

黑色的科西拉
勿論現在仍有大量考古學家繼續爭議這位偉大旅遊家的出生地究竟屬於威尼斯或科爾丘拉島,科爾丘拉島自稱遺留了大量珍貴文物,包括孛羅家族的族徽及族譜,證明家族從十三世紀開始在島上開枝散葉,島上更有航海歷史博物館將收集得來的文物公諸於世。由於馬可孛羅促進了歐洲大陸與中國的邦交,其中位於碼頭附近的歷史博物館若知道大家是中國籍遊客,會不收入場費,以示對兩地文化交流的尊重友好。
馬可孛羅的故居,現在已淪為頹敗的老房,隱沒在島上一幢融合哥德式風貌與文藝復興的塔樓。沿狹窄樓梯拾級而上,從塔樓頂層四周觀賞,在風和日麗的早上,能遠眺鄰近島嶼及無邊際的遙遠亞德里亞汪洋。也許,馬可孛羅小時候就被這美景啟發,鍛鍊出非凡的洞察力及鬥志,踏出萬里征途的宏大旅程,最後口述成書《馬可孛羅遊記》,詳細記載了他的東方
見聞。

科爾丘拉島名字源於古希臘文,意思是「黑色的科西拉」,科西拉是古希臘美女神的名字。傳說海神迫塞頓曾將這女神安置在這座島上因而得名。黑色是形容茂密的地中海樹林及灌木組成的森林,其面積至今仍然覆蓋全島百分之六十。不論從各大城市穿梭往來科爾丘拉島,或島與島之交通,均需要乘坐船隻,穿梭這千島之國。而多得克羅地亞獨有的地理環境,使這裡的造船業十分興旺,現在位列全世界第四位。

莫拉斯卡劍舞表演
四季分明的科爾丘拉島,除夏日的旅遊旺季外,其餘季節島上居民日常生活也挺忙碌。雖經歷近代的歷史大遷徒,及現在大多數本土年輕人都往外闖,島上原居民一般會賴以在礦石場採石、打理橄欖園及釀製葡萄酒來謀生。
至於喜慶節日,特別是於七月第一個星期三,全城會在舊城區舉行的莫拉斯卡(Moreška)劍舞表演。這是一種古老的劍藝,表現在兩位穆斯林國王的情場爭奪。我們有幸參與了其中一場表演,場內兩隊士兵穿上一黑一紅的民族服飾,每人雙手均執短劍,互相揮劍比武間會擦出耀眼的火花,給人留下了深刻的印象。
離碼頭及聖彼德教堂不遠的山丘轉角處,隱藏一家法國羅萊夏朵精品酒店Lešić Dimitri Palace。酒店的原建築是十八世紀一位主教的宮殿,與島上很多建築物一樣,歷盡戰火的洗禮,及後Lešić家族花共8年時間去翻新整座建築。現在整幢酒店只設五間客房,各配以馬可孛羅出行路經之重點國家或城市來命名,包括阿拉伯、錫蘭、中國、印度及威尼斯。個性化的空間營造隨性的氛圍,酒店大堂的天井位置引入柔和日光,延伸溫暖著整個空間。

全文請參閱163期《JET》。

簽證:持香港特區護照可免簽證逗留90日,持BNO護照也不需要申請簽證。
天氣:克羅地亞的天氣大致上可以分為兩種氣候:分別是內陸地區的溫帶大陸性氣候及沿海地區的地中海氣候。位於亞得里亞海岸的城市無疑是地中海氣候。夏季十有八九是陽光明媚的天氣,而且濕度相對較低,不會讓人感覺悶熱。
航班:乘國泰航空往德國法蘭克福,再轉乘克羅地亞航空公司的航班,每天約兩至三班直航航班到杜布羅夫尼克(Dubrovnik),航程大約兩小時。
貨幣:克羅地亞的貨幣為Kuna(HRK),匯率一般為1HRK=1.2港元。Kuna(kn)可到埗後兌換,用歐元、美元或日元均可兌換,但不能用港元兌換。
語言:克羅地亞的官方式語言是克羅地亞語。不過,當地人的英語水準頗佳,除了老人家外,部分中年人可用英語溝通,而年輕人用英語溝通則是完全沒有問題。
旅遊查詢:克羅地亞遊(網址:http://www.croatia.com.hk)

issue FEB 2016 VOL: 162
2016-02-04 16:21
倫敦秘密七路

倫敦秘密七路
早上七點落機,倫敦的濕凍天氣與香港沒有兩樣,但精神感受卻大相逕庭,暫時把九千多公里以外的社會荒謬拋諸腦後吧。灰暗天空無損愉快心情,首先長驅直入Seven Dials中心點的Radisson Blu酒店稍作安頓,隨即走到轉角位有成四十年歷史的Monmouth Coffee Company,坐在外面的長木櫈呷上一口熱騰騰的Latte,邊看著街道上逐漸增加的人流,邊盤算著這個放射形小區的最佳逛街路線!

貧區變潮
Seven Dials中譯作「七晷區」,名字源自中心點的日晷柱,七條小路以柱為起點呈放射狀地向外發展,這種獨特的格局是由政客Thomas Neale於1690年代設計而成,目的希望在有限的土地之下興建最多的房屋數目。原計劃只興建六條街道,這解釋了為甚麼日晷柱的柱頂只有六個盤面。最初,Neale的野心是將Seven Dials打造成類似附近Covent Garden一樣的時尚區域,可惜事與願違,十九世紀的時候,該區腐化成一個臭名昭著的貧民窟,英國著名作家例如Charles Dickens、Agatha Christie以及W. S. Gilbert都分別描寫過當中的不堪一面。上世紀末,情況終於得到改善,各種不同的特色店舖陸續進駐從而帶旺人流,近年更發展成為備受力捧的倫敦潮區
之一。

血拼二百
與Oxford Street、Regent Street等著名的遊客購物地相比,Seven Dials多了一份隱世的尋寶意味,雖然同樣是以商業掛帥,但當中的店舖並不全是老掉牙的類別,就算來過倫敦三四次都仍可找到新鮮感。街道的格局屬於人為的地市規劃,集合了時裝、家品、書店、餐廳、咖啡店、酒吧、戲院以及酒店等多達二百間店,種類十分豐富而且分佈尚算平均,由Body Shop主腦Anita Roddick的女兒Sam創辦的高檔情趣用品店Coco de Mer甚至開在大街大巷,絕對比同是以隱世小區掛帥的Carnaby Street更多五花八門的血拼
選擇!

神秘三角
除了七路兩旁的商店之外,Monmouth Street與Short Gardens中間的位置更暗藏了一個神秘的三角小廣埸Neal's Yard,七彩的建築物外牆襯托著中央位置的小樹以及六角木櫈,與外面街道的正經感覺截然不同。神秘不單止形容其位置,更是關於其特質。早於十七世紀時,那個小三角集合了素食主義以及新時代主義的店舖,因此吸引了大量喜愛另類療法、占星和神秘論的同道之士,有人甚至話他們是被Seven Dials的日晷同象徵星相的街道格局吸引而來的。這種獨特的生活理念在三角內不斷孕育,可能間接令到享負盛名的香薰療法品牌Neal's Yard Remedies在1981年誕生於此,其主打的有機護理產品至今仍深受全球用家歡迎,是遊客最愛入貨的手信之一。■

Seven Dials
Text : Clarence Lau
PHOTO : Clarence Lau and Seven Dials
special thanks : Sister London and Radisson Blu Edwardian Mercer Street
website : www.sevendials.co.uk