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issue JUL 2021 VOL: 227
2021-07-27 16:04:12
Upcyco.co 底皮伸張環境正義

 

何謂底皮?某天去深水埗皮革店買皮革,嫌它太厚,店家會用機器把它分薄。光滑亮麗的那塊,在不久後會成為皮袋或錢包,而餘下的那塊,就是底皮。因為量多,底皮們的命運通常類似,就是直送堆田區。回收皮革品牌Upcyco.co,會在中途攔截,捧回工作室重新設計為企業用產品或休閒小物,就算底皮也可以得體非常。

 

text.陳菁
photo.受訪者提供

 

 

那些被遺下的皮革

底皮再造這回事,Upcyco.co負責人Yuki Liu估計,香港或許沒人願意做。需要時間分工,又要仔細分類,直接在皮革店購入一塊,必定省下大量氣力。她畢業於THEi時裝設計課程,飾品設計課堂以皮革製作為主,學習中發現製造期間留下大量物料,於是開始研究環保處理的方案。先到深水埗或其他皮革店收集底皮,再和同樣擁有設計背景的拍檔Carson Leung一同構思產品造型,然後外判予懂得衣車縫製技術的婦女製作出成品。

透過THEi背景,Yuki在畢業後申請了校方的資助,也和園藝科的師弟妹合作,推出皮革盆栽套,中間放置仙人掌。同樣堅韌的元素合併,產生和諧的自然美學。偶然,部分國際品牌會主動聯絡上二人,提供生產餘下的皮革物料,甚至有些本地品牌,會把賣不完的皮袋或家具送往工作室:「始終希望想用環保方法處理產品,部分大公司開始有意識,例如地產公司有green team,負責處理環保事宜,也為企業策劃環保活動。」大公司和小品牌聯手,類似的合作在外國比較常見,她估計是外國人對舊物料沒太大抗拒,而缺乏支援下,香港小品牌難以生產大量環保產品。

 

 

二次減廢

對部分人來說,底皮也許比不上雞肋,棄掉也不可惜。削去已加工和上色的皮面,皮底總是厚薄不一,手感有點像麖皮,厚的只需塗上面油,略作加固即可。但薄的沒了皮面支撐,可以比紙巾還要薄,一撕就能分開。要在加工過程達至zero waste,未免有點過份理想,所以團隊便透過設計盡量減廢。首先是構思出互鎖設計(Interlocking system),如同建築中的入榫技術,把平面扣實,避免使用鈕扣和皮線。線本來的浪費不大,但市面的品牌會用縫紉機製作,就消耗了電力。另一個方法,是用刀模形式(Die-cut),把多塊皮革疊加,像是編織般製成手袋。收集回來的底皮大小不一,所以要不時設計全新產品。如果還有餘下的底皮,也會儲起來作試驗之用,但不會太勉強地連一厘米大也要留起,盡力就好。二人亦計劃採用含有仙人掌纖維的植物皮革和玻璃皮革,能力所及地把光譜擴張開去。

 

 

一塊皮 一次教育

除了製作企業用產品,如筆袋、咖啡杯把手、置物盤和零錢包的Upcyco.co,還延伸出支線品牌cyco.cyco,製作皮革生活小品,也不時參加手作市集,也在過程中正視公眾對皮製品的固有觀念:「他們會質疑產品質素,甚至跟名牌比較,其實名牌和質素並不掛鉤,我們所用的部分是意大利皮,不過沒了面層而已,很多人都被牌子蒙蔽雙眼。」每次市集都是教育的機會,除了設計和產品本身,Yuki認為品牌所帶出的訊息更為關鍵。既然環保尚未普及和被接受,部分人連Upcycling也不知為何物,就由小品牌擔當起教育的工作。這種正義感,她稱之為環境正義(Environmental justice)。紙張、塑膠,是政府已推廣多年之物料,但剩下的物料如皮革,則沒人規管,也沒人收集。「我們代政府機構,或是代地球去做這些事,也是略盡綿力罷了,環保事都要靠積少成多,我是這樣相信著。」■