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issue FEB 2019 VOL: 198
2019-02-18 12:53:36
Gin酒之苦

Text : Ivan Wong

琴酒、氈酒、金酒和杜松子酒,英文都叫做Gin,最初於17世紀面世時有個荷蘭名字叫Genever,據說由當地University of Leyden的Franciscus Sylvius博士,以穀物蒸餾酒加入杜松子及其他香料藥草研發出來的藥用酒。

◎ 17世紀末英皇威廉三世與法國開戰,下禁法國貨令,白蘭地首當其衝被Gin 酒所取代,成為當時最流行的烈酒,那時的威士忌,仍只是蘇格蘭及愛爾蘭的土酒,未入世人俗眼。

 

◎ 那個世紀,Gin酒確曾威過威士忌。但近十多年,烈酒市場中威士忌確實最威(尤其是單一純麥芽威士忌),而Gin酒,就只有常常「被寄望」為下一個爆紅潮流的份兒。近年不是常聽到有人說Gin酒潮流已來臨嗎!沒錯,樓梯的響聲常有所聞,大酒商們在這方面偶有小許推廣預算時,Gin酒潮的聲浪又會響亮一些。但始終,要成為繼威士忌後的一個大浪潮的話,現時還只處恨鐵未成鋼階段,你去喝酒看飯的地方用最簡單貼地的目測方式看看,便大概知道實況——有哪一桌會成支Gin酒放喺度呢!

 

◎ 或者,轉一轉方向,先不要看甚麼大潮流,從小品處著眼,可能更具趣味。香港人對東洋產品從來有所偏愛,日本威士忌早已超英趕美(從受歡迎程度而言),日本Gin近年亦開始嶄露頭角。論gimmick,日本也不輸蝕,單是用釀造過輕井澤威士忌木橡陳釀的限量Gin酒,已為飲家們帶來不少Gin酒話題。日本人造酒,總愛加入他們的地區風格與特色,釀造Gin酒也不例外,除了用米來做基酒原料外,所用的香料藥草,也必然帶著強烈的東洋味道,例如,非常本土的柚子、煎茶或櫻花等等。沖繩盛產泡盛,有傳統泡盛酒廠便以此為根基,加入當地土產苦瓜來釀造沖繩Gin酒,2017年推出以來,充著苦瓜而來的飲家嘗過後,都嫌酒味不夠苦,對此,酒廠沒有多說半句,可能不想給「求苦」心切的飲家們潑冷水。盡在不言中的潛台詞其實想說的是,與其他材料如杜松漿果、扁平橘、沖繩胡椒、洛神葵和番石榴葉的平衡,才是精髓所在,苦瓜給你的是回甘。苦味,還是留待下次吃沖繩苦瓜炒蛋時再慢慢追尋吧!■