*

電郵地址
密碼
submit
submit
CLOSE
issue AUG 2015 VOL: 156
2015-08-12 06:00:00
預計不到的鉛中毒理由
每年書展過後,往往不知道應該要介紹甚麼書才好,畢竟想讀的書經已大致讀過。適逢七月是風雨飄搖的月份,紙媒一份份地減少,細菌病毒污染物卻不斷不斷的增多,還以為中東綜合呼吸症的陰霾經已過去,怎料爆出一單全港史無前例的鉛水事件,不論你住在公屋居屋或私樓,開水分分鐘慢性毒害自己,然後再來個退伍軍人症,又或者醫院毛黴菌致命個案,嘩,死神原來很接近,「鉛」來避不過。

這次鉛水事件所引發的思維,確是無窮無盡,包括鉛筆是否含鉛啦、拉勻一生來服毒是否沒事啦、應該驗隔夜水抑或先放水幾分鐘啦,但是有關鉛中毒之謎,中外早有很多書籍記載,畢竟鉛極可能是人類第一種使用的金屬,就連在《聖經.出埃及記》亦提到了鉛的出現。

1983年,美國密歇根大學化學教授Jerome Nriagu就寫過一本《鉛與古代鉛中毒》,直指羅馬帝國步向滅亡,正是源於鉛中毒。書中指出,當年羅馬帝國除了蜂蜜以外,古羅馬人極度缺乏甜味劑,於是他們會在鉛金屬所製的鍋裡煮出一種甜味的濃果漿,為葡萄酒調味,亦用作瓜果等添加劑之用。偏偏在鉛製的容器、鉛釉瓶和其他陶器中煮沸,就會釋出鉛毒,加上很多古羅馬皇帝均有大批飲用被鉛污染的酒,因而做出很多種種荒淫怪誕的古怪行為,是引致古羅馬滅亡的重要原因。當然,鉛中毒對羅馬帝國的衰落影響有多大,現在還存在巨大的爭議,至今亦無從稽考。

另一方面,古代很多畫家也被指是鉛中毒,例如1713年意大利醫生Bernardino Ramazzini的著作《工人的疾病》(De Morbis Artificum Diatriba)中指出:「在我所認識的畫家中,幾乎無一健康……他們多數都體質孱弱、面容蒼白、多愁善感,其罪魁禍首就是那些有害的顏料。」後來醫學逐漸昌明,幾百年後畫家們才改用非鉛造的顏料,危害機率較小,據說歷史上最著名的鉛中毒受害者,包括米高安哲羅和梵谷等,信不信由你。

只不過,以往的顏料可能含鉛,但現今的鉛筆又是否如威爾斯親王醫院中毒治療中心顧問醫生王紹明所說的含鉛呢?為此,筆者特地翻看案頭上的《日常設計經典100》,因為書中早就提到鉛筆為甚麼叫「鉛」筆?哦,原來在五百多年前,人們寫字畫圖用的一種筆,真是用鉛造的,能在岩石或牆壁上書寫,留下黑色痕跡。1565年,有牧羊人在英國昆布蘭地區發現一種鉛灰色的石頭,當時稱作「黑鉛」,牧羊人用它在綿羊身上劃記,作為辨識羊隻之用,後來當地人利用木片夾黑鉛作為書寫的工具,這就是著名的昆布蘭鉛筆,亦即是世界上最早的鉛筆。直到十八世紀末,化學家才證實「黑鉛」是碳的一種形式,命名為「石墨」(graphite),源自於希臘文graphein,即是書寫的意思,後來經過多重演進,就成了我們今日所用的鉛筆了。

那麼到底鉛筆是否真的含鉛呢?就要看看你是否誓死相信醫生的話了,就算他們說過:「一生拉勻計,飲用鉛水低於世貿標準,就不會明顯威脅健康。」