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issue JAN 2019 VOL: 197
2019-01-03 17:07:55
熊本不只熊 人吉甲佐雙城遊

TEXT & PHOTO: Gloria Chung@FoodandtravelHK

想到熊本,下一個在口中彈出的字必然是:熊。但若然你和我一樣,童心已泯,自問有少少文青,熊本,也可以滿足到你。仍然記得嗎?才不過是兩年前,熊本發生7.3級地震,首日地震受損的建築包括市內的景點熊本城、阿蘇大橋、阿蘇神社等等,現在熊本城仍未完成復修,遊客仍未可參觀,兩年過去,熊本市政府已經急不及待,努力推廣,當中以熊本熊「課長」最矚目。

我們所認識的Kumamon,一直以中文譯名「熊本熊」行走江湖,但最近卻爆出他其實並非熊,實在耐人尋味。無論如何,卡通人物這回事,不是人人覺得可愛,又或者,覺得可愛又未至於要去課長室打卡,或者買熊本熊肖象蛋糕,但如果以偏概全,認為只有熊本熊粉絲才應該去當地,那就大錯特錯了。熊本位於九州,很多人會環州而行,在熊本市內最多逗留一晚,看過熊本熊就離開,前往阿蘇火山等地區,但其實熊本市內,亦有小情小趣,值得放慢腳步,走走看看。


人吉古城球磨燒酎

熊本市附近,有很多小而精彩的城鎮,其中之一是人吉。人吉的名字,相當有趣,因為以往是交通要塞,來往熊本和鹿兒島,必須停留住宿,所以取名人吉,就像從「舍」之中取出來的名字。此城位於熊本南部,被稱為「城堡之都」、「溫泉之都」、有時更被稱為「霧之都」。


這裡有三樣名物:溫泉、火車、燒酎。人吉常被稱為「城堡之都」、「溫泉之都」、有時更被稱為「霧之都」。冬人的遊人都向溫泉出發,而「日本三大急流」球磨川快艇,則在夏天比較受歡迎。我坐上有名的人吉SL,九州最古色古香的火車之一,向人吉出發,不過一小時左右,就來到小城,和其他九州小城一樣,這裡復古又悠閒,走出車站,很快就到商業老街,到日本百名城之一的人吉城跡,也不過15分鐘,因為有古典的氛圍,人吉亦有「小京都」之稱。

人吉屬於球磨郡,其燒酎是不可多得的傳統文化遺產。球磨燒酎已經有500多年歷史,是世界上少數被冠以地名的酒,獲世界貿易組織認可,必須要使用當地的米以及球磨郡的地下水,並在當地蒸餾成為燒酎,才可以叫做球磨燒酎。當地的燒酎造酒廠大概有30間,當中纖月酒造,是其中最大型及國際化的一間,酒廠每日都有「見學」,即是參觀酒廠,除了造酒的職人,偶爾酒廠的女當家也會帶團,叫人客好不驚喜,主要是酒廠的第四代傳人堤純子,外形實在與一般人想像酒廠當家的形象非常不同,她看來就像在東京上班的OL,「我從小就在酒廠玩耍,每一個部門我都做過。」堤純子溫柔地說。酒廠成立於1903年,她小時候在酒廠幫忙,長大後在大學主修英國和美國文學,從事廣告業,後來就於2016年接手了家庭生意,「的確酒廠內有很多資深的造酒師和同事,都是男性,他們在這裡工作了很久,但是我也在這裡長大,當他們知道我是認真對待燒酎這回事,便沒有在乎男女的界限。」


堤純子為酒廠注入了新力量,發揮自己的專長,以人吉的天然環境和文化背景,為旗下的酒拍了不少有趣的廣告,希望透過燒酎傳揚文化。她更加推出新產品,吸引女性市場,包括以紫蘇所造的燒酎,雖然不是所有女性都喜歡粉紅色,但這支酒又的確成功令更多女性認識酒廠。她帶我在酒廠參觀,「100年前至今,很多工具都已經機械化了,但是造酒的精神和做法,幾乎沒有變過。」純子的目標是要將燒酎和酒廠,在外國提高知名度,早在10年前他們已經出口海外,更在2013年贏得葡萄酒與烈酒大賽,燒酒部的最高金獎。這個在美國洛杉磯舉行的比賽,肯定了球磨燒酎在世界上的地位。堤純子說以「纖月」為名的燒酎最受本地人歡迎,純子喜歡「川辺」這個系列,因為用上食用米,味道比較香甜,另外以白橡木桶陳年的「無言」,酒香深邃,也是純子的心水。

 

甲佐文青遊

另一個熊本縣的小城甲佐,相對地低調,但此城亦有名物,當地盛產香魚,以特殊的香魚漁法「梁」而聞名,漁夫在香魚棲息的河川,設下用竹竿編成的「梁」,像篩子一樣讓河水通過、只留下香魚的捕撈法,當地的梁店家每年的5月到11月底都提供最新鮮的香魚料理。即使不是香魚季節,也可到甲佐町走一走,當地是一個非常寧靜的小鎮,還有幾間可愛的生活店舖,包括售賣生活雜貨的NEWOLD,由陶瓷到麻質衣服,也搜羅一屋,市中心的木製家品和古董店Engawa,坐落在町家之中,老屋的氛圍,適合嘆慢板的遊客。甲佐町每年都會舉辦市集,通常會在10月,名為甲佐蚤之市,美食、古董、生活雜貨、音樂表演,應有盡有,十分熱鬧,文青到訪,一定滿載而歸,去之前不妨查一查市集舉行日期。


町家咖啡館

熊本市有「樹與水之都」的美譽,因為市中心流淌著白川及其數條支流,中心的熊本城還被指定為國家級特別史跡,而美麗的水前寺公園、波光粼粼的江津湖,亦是遊客必到的景點。這些景點要自行前往非常方便,因熊本市內並不大,走一圈大概一小時就可以了,反而很多人以為熊本比較傳統,事實上,這小鎮還有很多有心有Style的年輕人開店;要發掘熊本的另一面,我偏愛在市中心的商店街,試試走進每條橫巷,總是有些驚喜。比如在上下通的小巷內,就找到了咖啡店Gluck,它位於一間六十年歷史的傳統町家內,分為兩層,樓底很矮的小平房,充滿傳統日式風格,門口的步簾旁邊,是通透的大玻璃,讓人可看到店內運作及各種專業咖啡機器,一般人走過也忍不住看看。初冬到訪,探頭而進,馬上感到一陣溫暖,兩位老闆雖然不諳英語,但也落力解釋。


Gluck既是咖啡店,亦是咖啡豆供應商,所有咖啡豆都是店家自行烘焙,除了來自世界各地的單品咖啡豆,店內亦有出售自家混合的季節獨有配方咖啡,比如冬日的特別版咖啡就是充滿聖誕感覺的混合豆子,帶有櫻桃、大吉嶺茶、焦糖和堅果的圓潤口感。市內的另一間精品咖啡店是And Coffee Roaster,本身也是咖啡豆供應商,在店內炒豆,極為新鮮,雖然店子小,亦有提供多士小吃。And Coffee Roaster在熊本已經有五年歷史,算是當地最早的一批精品咖啡店,最適合每日都要飲Flat white的文青。

如果以驚喜來說,FLAVEDO par LISETTE的咖啡確是叫人喜出望外,熊本市內並未有許多「打卡」系的咖啡甜品店,要不是傳統的西日風格,要不是連鎖的,說到比較時尚,FLAVEDO算是首位。雖然是來自東京的甜品店,但是招牌的芭菲雪糕和果醬,只會利用熊本縣的天然食材,好些組合都非常不錯,譬如無花果配橙、柚子、生薑等等,芭菲也是用時令食材,所以和東京有點不同。採訪當日是栗子、檸檬開心果,雖然份量不少,但是甜而不膩,一個人絕對能夠吃一個。 

在地食材說到吃,美食都是熊本的強項,熊本屬於九州,最著名的美食包括豬骨拉麵、明太子、馬肉刺身,這些對於識途老客來說,已經耳熟能詳,何妨捐窿捐罅試試新事物?已經試過九州的豬骨拉麵?雞湯底或者蕎麥麵又如何?除了眾人喜歡的天外天拉麵,不妨一試上乃裡通的蕎麥麵店雪花山房,有著美麗的名字,店內自家製的蕎麥麵,亦清雅淡美,配上熱騰騰的鴨肉湯,鮮濃暖胃。


熊本的創意料理也開始慢慢發展,市內有很多小酒吧,通常都是一個人主理,PEG就是其中一間,老闆富永先生在廚房和招呼客人,他曾經在法國和東京工作,2015年回到熊本開設自己的店。餐廳崇尚慢食,利用熊本縣的各種食材,包括天草的鯵魚、宇城市的雞蛋、有機豬肉等等,小如胡蘿蔔,也選用熊本縣菊池郡大津町的出品,因這特別的農場以天然栽培方法種植蔬菜,令富永先生安心使用。招牌的煙燻豆腐最能代表餐飲,大廚利用15種本地野菜,包括秋葵、茗荷、茄子等等,各自用上不同的烹調手法,表現蔬菜最好的一面,底下的生雞蛋黃和煙燻豆腐醬,畫龍點睛。令一道菜鯵魚他他,混合了柿、無花果和Mozarella芝士,組合新鮮又好味。餐廳提供多種Natural wine,又有自家製的生薑特飲,晚上來喝兩杯,吃點小吃,非常不錯,而且價錢也不算太貴,兩道菜連飲品埋單不過3,000日元。■